07-10-08

Dinsdag 7 oktober 2008: Jean Forestier en Lucien Gillen zijn jarig

Jean Forestier
Jean Forestier

Vandaag, dinsdag 7 oktober 2008, wordt de op 7 oktober 1930 in Lyon geboren Franse wielrenner en winnaar van de Ronde van Vlaanderen in 1956, Jean Forestier, 78 jaar.
Forestier was beroepsrenner tussen 1953 en 1965. Zijn topjaren waren liepen van 1954 tot 1957.
In 1954 wint hij de Ronde van Romandië en de 16e etappe in de Ronde van Frankrijk.
Het jaar daarop, in 1955, wint hij Parijs-Roubaix en de 20e etappe in de Ronde van Frankrijk.
In 1956 wint hij de Ronde van Vlaanderen en de 16e etappe in de Ronde van Frankrijk. In Parijs-Roubaix wordt hij derde.
In 1957 wint hij voor de tweede keer de Ronde van Romandië. Hij wordt vierde in de Tour en wint er het puntenklassement. In het kampioenschap van Frankrijk wordt hij derde.
In 1958 wordt hij vijfde op zowel het Wereldkampioenschap, het Frans kampioenschap als Parijs – Roubaix.
Het jaar daarop, in 1959, wordt hij vicekampioen van Frankrijk achter Henri Anglade.
In 1960 wint hij de Omloop van de Vlaamse Gewesten, wordt vierde in Parijs – Roubaix, vijfde in de Waalse Pijl en achtste in Parijs – Tours.
In 1961 wint hij nog een etappe in de Ronde van Frankrijk, zijn vierde.
Hij wordt nog eens achtste in Parijs-Roubaix in 1962 en aan het eind van zijn carrière behaalt hij in 1964 nog ereplaatsen in Parijs-Nice (3e), Milaan-San Remo (9e) en Parijs-Brussel (10e).
Forestier is niet de oudste nog levende ex-winnaar van de Ronde van Vlaanderen. Fiorenzo Magni – winnaar in 1949, 1950 en 1951 – is 87 jaar, Raymond Impanis – winnaar in 1954 – wordt binnen 12 dagen 83 jaar en Roger Decock - winnaar in 1952 – is 81 jaar.
Jean Forestier was een droefgeestige man, met veel complexen en veel te bescheiden. Naar eigen zeggen was het niet zijn eigen klasse, maar zijn temperament van inwoner van Lyon, dat hem gedurende vier seizoenen liet uitblinken en een handvol overwinningen behalen in de zwaarste koersen waarvoor hij in de clinch ging met de allergrootste kampioenen.

Lucien Gillen
Lucien Gillen

Ook vandaag, dinsdag 7 oktober 2008, wordt de op 7 oktober 1928 in Luxemburg geboren Lucien “Lull” Gillen 80 jaar.
Gillen was tussen 1947 en 1966 baanwielrenner. Hij was een elegante atleet die in alle disciplines op de wielerbaan regelmatig kon wedijveren met de wereldtop. Gedurende 18 jaren was hij dan ook een graag geziene gast in de zesdaagsen.
Lucien Gillen studeerde ook financiële en economische wetenschappen. Hij belandde zo nog op een zeer hoge plaats in het Luxemburgse bankwezen.
In 1952 won hij samen met Kay Werner Nielsen de Zesdaagse van Kopenhagen.
Het jaar daarop, in 1953, deed hij die prestatie over maar nu met Ferdinando Terruzzi. Met Terruzzi zou hij in totaal vijf Zesdaagsen winnen. Datzelfde jaar won hij ook de Zesdaagse van Dortmund.
In 1954 won hij voor de derde maal de Zesdaagse van Kopenhagen.
Het jaar daarop, in 1955, won hij de Zesdaagse van Gent en de Zesdaagse van Berlijn.
In 1956 won hij met Gerrit Schulte voor de vierde maal de Zesdaagse van Kopenhagen.
In 1959 won hij met Peter Post de Zesdaagse van Münster.
Hij werd nog tweemaal 3e in de Zesdaagse van Kopenhagen (1955 en 1957) en behaalde ereplaatsen in o.a. Antwerpen, Berlijn, Brussel, Frankfurt, Dortmund, Hannover, München en Parijs.
In de eerste helft van de jaren ’60 was Gillen vooral actief in Canada en de Verenigde Staten. Zo won hij in 1964 samen met onze landgenoot Emile Severeyns – die vaak ploeg vormde met Rik Van Steenbergen - nog de Zesdaagse van Québec en behaalde hij ereplaatsen in New York, Montréal en Toronto.
Tussen 1947 en 1964 werd hij vele malen kampioen van Luxemburg in het baanwielrennen (achtervolging en sprint).
Lucien Gillen eindigde drie maal op het podium van het wereldkampioenschap achtervolging: in 1949 (2e), 1952 (3e) en 1954 (3e).