17-04-14

Vandaag wordt de Italiaanse gewezen Formule 1-coureur Riccardo Patrese 60 jaar. Proficiat!

Vandaag, donderdag 17 april 2014, wordt de op zaterdag 17 april 1954 in Padua geboren Italiaanse gewezen Formule 1-coureur Riccardo Patrese 60 jaar. Proficiat!

RiccardoPatrese.jpg


Riccardo Patrese was van 13 november 1988 tot 7 november 1993 recordhouder van het meest aantal gereden Formule 1-races. Tussen zijn debuut bij de Grote Prijs van Monaco van 22 mei 1977 en zijn afscheidsrace op 7 november 1993 in Australië nam hij tijdens een periode van meer dan 15 jaar de start van 256 Grote Prijzen. Het had er nog eentje meer kunnen zijn als hij in 1979 in Argentinië tijdens de eerste ronde niet tot opgave was gedwongen en de race op hetzelfde moment niet was afgevlagd wegens een massale aanrijding waardoor hij niet meer aan de start kon verschijnen van de re-start.

Nochtans zag het er aan het begin van zijn carrière niet naar uit dat hij zo lang zou meedraaien in de Formule 1. Hij werd namelijk door nogal wat van zijn collega’s verantwoordelijk gehouden voor het dodelijk ongeval van Ronnie Peterson in Monza op 10 september 1978.





De Grand Prix Driver's Association verbood hem zelfs om deel te nemen aan de daarop volgende Grote Prijs van de Verenigde Staten. In 1981 werd hij echter door een rechtbank vrij gepleit van alle schuld aan het ongeval.
Een jaar later won hij in Monaco, op het circuit waar hij vijf jaar eerder zijn debuut had gemaakt, na een turbulent slot zijn eerste Grote Prijs.




In 1983 won hij de Grote Prijs van Zuid-Afrika maar daarna zou hij zes en een half jaar moeten wachten op zijn volgende zege in San Marino in 1990. Geen enkele Formule 1-piloot heeft zoveel geduld moeten oefenen op een nieuwe zege!
Voor de laatste Grand Prix van 1987 verving hij bij Williams de tijdens de testritten van de GP van Japan gekwetste Nigel Mansell. Hij zou uiteindelijk vier jaar bij het Britse team blijven en er vier van zijn in totaal zes behaalde Grote Prijzen winnen.
Op 15 juli 1990 werd hij in Groot-Brittannië de eerste Formule 1-piloot ooit die 200 Grote Prijzen had gereden.
Tijdens de Grote Prijs van Portugal in 1992 kwam hij met de schrik vrij na een spectaculaire crash.


 

Hij beëindigde dat seizoen als tweede in de eindstand van het Wereldkampioenschap Formule 1 achter zijn ploegmaat Nigel Mansell.
Riccardo Patrese overbrugde tijdens zijn carrière de link met drie generaties Formule 1-piloten. Bij zijn debuut reed hij nog samen met rijders zoals Niki Lauda, Mario Andretti, Emerson Fittipaldi, James Hunt en zelfs Jacky Ickx. In de jaren 80 waren Nelson Piquet, Alain Prost, Nigel Mansell en Ayrton Senna zijn concurrenten. Tijdens zijn laatste seizoen was hij de ploegmaat van Michael Schumacher.

Patrese 1977-1993.jpg

Riccardo Patrese bij zijn debuut in 1977 (links) en zijn afscheidsrace in 1993 (rechts)


Het was precies de concurrentie met Schumacher die hem uiteindelijk deed besluiten de helm aan de haak te hangen. Na de dood van Senna enkele maanden later werd hij door Williams gevraagd de plaats van de Braziliaan in te nemen maar Patrese weigerde.
Op 25 mei 2008 evenaarde Rubens Barrichello in Monaco het record van Riccardo Patrese dat toen al 15 jaar overeind stond. De Braziliaan zou na een carrière van 19 jaar op 27 november 2011 zijn 322e en laatste Grote Prijs rijden.
Patrese was ondertussen ook de tweede plaats in de ranglijst van langst actieve Formule 1-piloten kwijtgeraakt. Bij zijn comeback in 2010 na drie jaar onderbreking evenaarde ook Michael Schumacher op 16 mei 2010 in… Monaco de reeks van Patrese. Schumacher klokte eind 2012 af op 308 Grote Prijzen.