20-02-14

Vandaag wordt de Amerikaanse autocoureur Bobby Unser 80 jaar. Proficiat!

Vandaag, donderdag 20 februari 2014, wordt de op dinsdag 20 februari 1934 in Colorado Springs (Colorado) geboren autocoureur Bobby Unser 80 jaar. Proficiat!

The-1981-Indianapolis-500-Bobby-Unser.jpg

Bobby Unser

Bobby Unser is één van de meest succesvolle Amerikaanse autocoureurs. Hij is één van de tien piloten die de 500 Mijlen van Indianapolis minstens drie maal wist te winnen. Samen met zijn landgenoot Rick Mears is hij de enige coureur die dit wist te doen in drie verschillende decennia (1968, 1975, 1981).
In 1979 en 1980 eindigde hij als tweede in het CART-kampioenschap, het Amerikaanse equivalent van de Formule 1.

1000x1000.jpg

Bobby Unser wint in 1969 voor de eerste keer de Indianapolis 500

Indy75_018s.jpg

Bobby Unser wint in 1975 voor de tweede keer de Indianapolis 500

In 1968 nam hij deel aan de Grote Prijs van de Verenigde Staten Formule 1. Na 35 ronden moest hij zijn BRM aan de kant zetten met een opgeblazen motor. Het zou bij deze ene uitstap in de Formule 1 blijven.
Tenslotte is hij met 13 zeges ook recordhouder in aantal overwinningen in de legendarische Pikes Peak Hill Climb. Hij won er in 1956, 1958, 1959, 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1966, 1968, 1969, 1974 en 1986.

Unser first in race for Pikes Peakµ.jpg


In 1981 was hij samen met Mario Andretti betrokken bij de controverse rond de Indianapolis 500 van dat jaar. Tijdens een gele-vlagperiode maakten beide piloten een pitstop en haalden, toen ze terug de baan opkwamen, respectievelijk acht en twee andere wagens in. Bobby Unser werd één plaats terug gezet in de uitslag zodat Mario Andretti de overwinning in de schoot kreeg geworpen. Het duurde bijna vijf maanden eer de uitspraak werd herzien en Bobby zijn zege terug kreeg. De hele zaak zou hem $1.000.000 gekost hebben.



De veelbesproken actie van Unser en Andretti tijdens de Indianapolis 500 van 1981

Aan het eind van dat jaar trok hij zich ontgoocheld terug uit de racerij. De wedstrijd blijft tot op de dag van vandaag de gemoederen verhitten en is de geschiedenis in gegaan als “De Onbesliste Indy 500”.

Andretti INdy 500 winner over UNser.jpg

Indy 500 controversy.jpg

 

unser.jpg

 

Bobby Unser is ook een lid van de bekende autosportfamilie Unser. Zijn broers Jerry Unser (1932-1959) en Al Unser Sr. (*1939), zijn zoon Robby Unser (*1968) en verschillende van zijn neven (Al Unser Jr. *1962, Johnny Unser *1958) racen ook.

Veel van zijn successen behaalde Bobby Unser in een wagen van het raceteam van Roger Penske. Zo behaalde hij zijn veel besproken zege in de Indy 500 van 1981 aan het stuur van een Penske.

Geboren op zaterdag 20 februari 1937 in Shaker Heights (Ohio) is het deze Roger Penske die vandaag 77 jaar wordt. Proficiat!

s1_1.jpg

Roger Penske



Roger Penske was eerst zelf een niet onaardig autopiloot maar in 1965 richtte hij zijn eigen raceteam op. Penske Racing was geboren. Penske was sindsdien actief in de meeste takken van de autosport zoals daar zijn: Formule 1, IndyCar, NASCAR, Can-Am, sportwagens e.a.
De lijst van piloten die voor hem reden is zo mogelijk nog indrukwekkender: Mark Donohue, Gary Bettenhausen, Gordon Johncock, Tom Sneva, Bobby Allison, Mario Andretti , Rick Mears, Bobby Unser, Al Unser, Danny Sullivan, Emerson Fittipaldi, Paul Tracy, Al Unser Jr., Gil de Ferran, Hélio Castroneves, Sam Hornish Jr., Ryan Briscoe, Will Power, A.J. Allmendinger, Juan Pablo Montoya e.a..
Zijn team won 15 keer de Indianapolis 500, elf keer het Indy Car Kampioenschap, één keer de Daytona 500, één keer het NASCAR kampioenschap, twee keer de Can-Am Series, één keer de 24 uren van Daytona en één keer de 12 uren van Sebring.

CanAm.jpg

George Follmer in de Porsche 917 van Penske Racing waarmee hij dat jaar het Can Am kampioenschap won

 

5CB46BE36DC8A113EC6EEFD13810.jpg

In 2008 wint Ryan Newman (#12) de 500 Mijlen van Daytona voor Penske Racing

HCastronevesIndy.jpg

In 2009 wint Roger Penske zijn (voorlopig) laatste Indianapolis 500 met de Braziliaan Hélio Castroneves



Tijdens de drie jaren dat Roger Penske actief was in de Formule 1 (1974-1976) overleed in 1975 de Amerikaan Mark Donohue aan de gevolgen van een crash tijdens de oefenritten voor de Grote Prijs van Oostenrijk Formule 1. Donohue bestuurde een March die was ingezet door het Team van Roger Penske.





Een ander dieptepunt in het leven van Roger Penske was de dood van de Uruguayaan Gonzalo Rodriguez aan het stuur van één van zijn wagens tijdens de trainingsritten op het circuit van Laguna Seca in 1999 en het dodelijk ongeval van de Canadees Greg Moore minder dan twee maanden later op de California Speedway in Fontana. Moore had die zomer een contract getekend om vanaf 2000 voor Roger Penske te gaan rijden.


04-03-13

Maandag 4 maart 2013: de voormalige Italiaanse autocoureur Nino Vaccarella wordt 80 jaar.

Vandaag, maandag 4 maart 2013, wordt de op 4 maart 1933 in het Siciliaanse Palermo geboren voormalige Italiaanse autocoureur Nino Vaccarella 80 jaar! Proficiat!

Vaccarella,_Nino_1972-07-07.jpgNino Vaccarella


Als geboren Siciliaan groeide Vaccarella uit tot één van de bekendste deelnemers van de Targa Florio, de legendarische race die tussen 1906 en 1977 jaarlijks plaatsvond op een Siciliaans stratencircuit dat een lengte had van 72km. Samen met zijn landgenoot Umberto Maglioli (1953, 1956 en 1968) en de Belg Olivier Gendebien (1958, 1961, 1962) is hij de enige rijder die deze klassieker driemaal wist te winnen.
Tussen 1957 en 1975 nam hij 17 keer deel aan de Targa Florio. In 1960 vormde hij in een Maserati Tipo 61 ploeg met de legendarische Umberto Maglioli. Zij werden door technische problemen tot opgave gedwongen terwijl ze aan de leiding lagen.

Targa-Florio'60large.jpg

Targa Florio 1960

Tussen 1961 en 1965 nam Vaccarella deel aan vier Grote Prijzen die meetelden voor het wereldkampioenschap Formule 1. Hij dat dat in vier verschillende wagens (De Tomaso, Porsche, Lotus en Ferrari) en telkens met een andere motor (Alfa Romeo, Porsche, Climax en Ferrari).
Zijn beste resultaat in een F1-wagen boekte hij echter in de Coppa Italia van 1961, een wedstrijd die niet meetelde voor het WK, waarin hij in en Cooper-Maserati als derde finishte achter zijn landgenoten Giancarlo Baghetti en Ernesto Prinoth.
Zijn beste resultaat in een het wereldkampioenschap Formule 1 haalt hij in de Grand Prix van Italië van 1962 waar hij in een rood geschilderde Lotus-Climax als negende weet te eindigen.

GP Italië 1962.jpg

Grand Prix van Italië 1962


In 1964 boekt hij zijn grootste succes als hij samen met de Fransman Jean Guichet in een Ferrari 275P de 24 uur van Le Mans wint.

Krant Le Mans.jpg

 

Le Mans 1964.jpg

24 uren van Le Mans 1964


Een jaar later wint Vaccarella voor het eerst de Targa Florio. Samen met zijn landgenoot Lorenzo Bandini legt hij in een Ferrari 275 P2 de 720km af in iets meer dan 7 uren.

targoflorio65.jpg

Targa Florio 1965

Later dat jaar neemt hij als officiële rijder van het Ferrari team –samen met John Surtees en zijn Targa Florio copiloot Lorenzo Bandini- deel aan de Grote Prijs van Italië Formule 1. Kort voor het einde van de race begeeft zijn motor het maar hij wordt toch nog als twaalfde geklasseerd.

In 1966 neemt hij opnieuw met Bandini deel aan de Targa Florio. In een Ferrari 330 rijden zee en groot deel van de wedstrijd aan de leiding tot Vaccarella, aangemoedigd door het enthousiasme van zijn Siciliaanse supporters, met de handen wuift en daardoor de controle over het stuur verliest. Hij komt tot stilstand tegen een muur waarop door supporters geschreven was: “Viva Nino”…

1966TAR230_car2.JPG

Targa Florio 1966



In 1970 wint Nino Vaccarella in een Ferrari 512 S samen met Ignazio Giunti en Mario Andretti de 12 uren van Sebring.

Sebirng 1971.jpg

12 uren van Sebring 1971


Een jaar later wint hij samen met zijn Nederlandse copiloot Toine Hezemans in een Alfa Romeo T33/3 voor de tweede keer de Targa Florio.

Targa Florio 1971.jpg

Targa Florio 1971


Hij doet het nog één keer over in 1975 met Arturo Merzario in een Alfa Romeo 33 maar toen telde de te gevaarlijk geworden race al niet meer mee voor het wereldkampioenschap voor sportwagens.

Nino Vaccarella is de vijfde oudste nog levende winnaar van de 24 uren van Le Mans:
1. José Froilán González (90), winnaar van de 24 uren van Le Mans in 1954
2. Jean Guichet (85), winnaar van de 24 uren van Le Mans in 1964.
3. Hans Herrmann (85), winnaar 24 uren van Le Mans in 1970
4. Dan Gurney (81), winnaar van de 24 uren van Le Mans in 1967
5. Nino Vaccarella (80), winnaar van de 24 uren van Le Mans in 1964