05-12-08

vrijdag 5 december 2008: een droevige sportdag (1)

Er was eens een tijd… twee jaar geleden.

Eind januari 2006 spelen Kim Clijsters – na in de kwartfinale de voormalige winnares Martina Hingis te hebben uitgeschakeld - en Justine Henin – nadat ze eerder al 's werelds nummer 1 Lindsay Davenport en Maria Sharapova in lastige driesetters had uitgeschakeld - de halve finales van de Australian Open. In de match tegen Amélie Mauresmo verzwikt Kim Clijsters haar enkel, en dient ze geblesseerd op te geven.

Justine Henin verslaat de Russische Maria Sharapova in drie sets en speelt op zaterdag 27 januari 2006 de finale tegen de Française Amélie Mauresmo. In de tweede set moet ze bij een 0-2 achterstand jammer genoeg opgeven met darmproblemen.

Ondanks haar opgave in de Australian Open is Clijsters van 30 januari tot 19 maart de nummer 1 op de wereldranglijst van de WTA.

In maart 2006 behaalt Kim Gevaert de bronzen medaille op de 60 m tijdens de wereldkampioenschappen indooratletiek in Moskou in een nieuw Belgisch record.

Op 23 en 24 april 2006 scoort Henin met het Belgische Fed Cup team een overwinning op het Russische team door eerst Nadja Petrova met 6-7, 6-4 en 6-3 en later Jelena Dementjeva met 6-2 en 6-0 opzij te zetten en zo door te stoten tot de halve finales van dit landenkampioenschap. Vooral de overwinning tegen Petrova is indrukwekkend. Ze neemt trouwens ook revanche op Dementieva die haar een paar weken voordien klopte op het toernooi van Indian Wells en die op dag 1 van de Fed Cup ontmoeting al korte metten had gemaakt met landgenote Kim Clijsters.

Op 8 juni 2006 staan Kim Clijsters – nog zonder setverlies en na o.a. opnieuw Martina Hingis te hebben uitgeschakeld - en Justine Henin tegenover elkaar in de halve finale van het toernooi van Roland Garros. Henin haalt het met 6-3 en 6-2 en neemt het op zaterdag 10 juni 2006 in de finale op tegen Svetlana Kuznetsova. Henin verslaat de Russische in tweemaal 6-4 en wint voor derde keer en de tweede keer op rij Roland Garros en dit zonder een set te verliezen.

Henin Roland Garros
Justine Henin wint Roland Garros

Op 6 juli 2006 staan Kim Clijsters en Justine Henin opnieuw tegenover elkaar, nu in de halve finale van het toernooi van Wimbledon. Opnieuw wint Henin en net als in de Australian Open komt ze in de finale tegenover Amélie Mauresmo te staan, die Clijsters had afgelost als nummer 1 op de wereldranglijst. En opnieuw wint de Française, in drie sets 2-6, 6-3 en 6-4.

Op 9 augustus 2006 wordt Kim Gevaert in Göteborg Europees Kampioene op de 100 m. Daarmee wordt zij de eerste Belgische Europese kampioen sinds Karel Lismont in 1971.

Twee dagen later, op 11 augustus 2006, zorgen zij en Tia Hellebaut voor de succesvolste vijf minuten in de Belgische atletiekgeschiedenis. Terwijl Hellebaut nog bezig is met haar ereronde na haar verrassende goud bij het hoogspringen door in een spannende finale Venelina Veneva en wereldkampioene Kajsa Bergqvist te verslaan, snelt Gevaert naar haar tweede Europese titel: zij wint de 200 m.

hellebaut en gevaert
Göteborg, 11 augustus 2006

De beelden van beide meisjes onder de Belgische vlag zijn deel geworden van ons collectieve geheugen.

Op 18 augustus 2006 maakt Kim Clijsters op haar website bekend dat de toestand van haar pols erger is dan verwacht. Ze geeft forfait voor de US Open en de Fed Cup finale tegen Italië.

Op 9 september 2006 speelt Justine Henin tijdens de US Open haar vierde grandslamfinale van het jaar, een record sinds Martina Hingis het haar in 1997 voordeed. Ze verliest echter met twee maal 6-4 van Maria Sharapova.

Op 17 september verliezen Justine Henin en Kirsten Flipkens de finale van de Fed Cup tegen Italië. Henin wint haar beide enkelspellen maar in het beslissende dubbelspel moet ze de strijd staken in de derde set vanwege een blessure aan de knie.

Op 11 november kwalificeert Justine Henin zich in Madrid voor de finale van de WTA Tour Championships door Maria Sharapova in de halve finale met 6-2 en 7-6(5) te verslaan. In diezelfde halve finales wordt Clijsters door Amélie Mauresmo verslagen met 2-6, 6-3 en 3-6.

Op 12 november 2006 wint Justine Henin de finale door Mauresmo met 6-4 en 6-3 te verslaan.

Henin WTA Championship
Justine Henin wint de WTA Tour Championship

Een dag later, op 13 november 2006, wordt ze het nummer 1 van de wereld.

Op die manier is Henin de eerste speelster sinds Hingis in 2000 die de Masters wint én het jaar als nummer één afsluit. Ook is zij de eerste na Steffi Graf die vier jaar na elkaar een grandslamtoernooi wint.

--

Op 6 mei 2007 kondigt Kim Clijsters aan dat ze met onmiddellijke ingang stopt met tennissen. Op 13 juli 2007 trouwt ze met de Amerikaanse basketballspeler Brian Lynch. Op 27 februari 2008 worden Clijsters en Lynch ouders van Jada Ellie.

Op 14 mei 2008, precies een jaar en 8 dagen na Kim Clijsters, kondigt Justine Henin haar afscheid aan het tennis aan. Ze stond op dat moment al sinds 19 maart 2007 op nummer 1 van de wereldranglijst.

Op 5 september 2008 neemt Kim Gevaert afscheid van haar atletiekloopbaan. Dat doet ze op de Memorial Van Damme in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion, waar ze nog een allerlaatste keer de 100 meter loopt.

En op 5 december 2008, precies drie maanden na Kim Gevaert, maakt Tia Hellebaut op een persconferentie in het Koning Boudewijnstadion in Brussel bekend dat ze drie maanden zwanger is en een punt achter haar atletiekcarrière zet.

--

Er zijn precies 2 jaar en 22 dagen verlopen sinds Henin in dat fantastische sportjaar 2006 op de eerste plaats van de wereldranglijst terecht kwam…

--

5 december 2008 gaat de Belgische sportgeschiedenis in als één van die datums waarin er een einde kwam aan een gouden periode.

Zoals op die fatale 12 juli 1975 toen Eddy Merckx bij de beklimming van de Puy de Dôme een slag in de lever kreeg, ’s anderendaags zijn gele trui moest afstaan aan de latere winnaar Bernard Thévenet en nooit meer de ouwe zou worden.

Of zoals 18 mei 1978 toen diezelfde Merckx zijn afscheid aan de wielersport bekendmaakte.

Of zoals op die 26e juni 1990 in Bologna toen de Engelsman David Platt in de… 119e minuut de winning goal maakte voor Engeland en de Rode Duivels nooit nog zo dicht bij een kwartfinaleplaats op een WK zouden komen.