11-10-08

Zaterdag 11 oktober 2008: Kwalificatieritten Grote Prijs van Japan

De Brit Lewis Hamilton behaalde in de McLaren-Mercedes in zijn 33e Grand Prix weekend voor de twaalfde keer in zijn carrière – dat is evenveel als Gerhard Berger en David Coulthard, die aan het eind van dit seizoen stopt met Formule 1 racen, en één minder dan Rubens Barrichello die nog steeds actief is - en voor de zesde keer dit seizoen - daarmee doet hij beter dan Felipe Massa met vijf - de pole–position.

Hamilton’s vorige pole-position dateert van de Grote Prijs van België begin september.

Vorig jaar vertrok Hamilton in Japan ook vanaf pole-position en toen won hij de race.

Het is de 140e pole-position voor een McLaren - Ferrari heeft er 202 - en de 193e voor een Britse piloot.

De Fin Kimi Raikkonen vertrekt in zijn Ferrari van op de tweede startplaats. Dit is zijn beste prestatie sinds zijn pole-position in de Grote Prijs van Frankrijk in juni.

Ook de vierde startplaats van de Spanjaard Fernando Alonso in de Renault is zijn beste resultaat sinds de Grote Prijs van Frankrijk toen hij daar van op de derde startplaats vertrok. Het is nog maar de derde keer dit seizoen dat Alonso van op de tweede startrij kan vertrekken.

Een vijfde startplaats voor Felipe Massa in de Ferrari. Dat is een zwakke prestatie de Braziliaan. Na zijn catastrofaal verlopen Grote Prijs van Singapore is dit niet echt een goed begin om de daar verloren schade terug goed te maken.

Timo Glock zet nu al voor de derde opeenvolgende keer een degelijke prestatie neer tijdens de kwalificatieritten. Morgen start hij als achtste.

Na zijn pole-position in Italië presteert Sebastian Vettel steeds zwakker in de kwalificaties. 6e in Singapore en nu pas 9e.

Met uitzondering van zijn negatieve uitschuiver in Singapore blijft Bourdais sinds de Grote Prijs van Europa mooi stand houden rond die 10e startplaats. Hij heeft stilaan een patent op de vijfde startrij wat in schril contrast staat met de eerste elf wedstrijden van het seizoen.

De Brit David Coulthard start in zijn op drie na laatste Grote Prijs van op de 11e startplaats. Dat is zijn beste resultaat sinds zijn 10e startplaats voor de Grote Prijs van Duitsland in juli.

Niet onaardig resultaat voor de Braziliaan Nelsinho Piquet in de Renault. Hij doet met zijn 12e startplaats evengoed als in de Grote Prijs van België en daarvoor was het geleden van in Hongarije dat hij met zijn 10e plaats aldaar nog beter deed.

Net als in Singapore slechts een 13e startplaats voor Mark Webber in de Red Bull-Renault. Alleen in eigen land in de eerste Grot Prijs van het seizoen in Australië en later in de Grote Prijs van Europa deed hij het met een 14e startplaats nog slechter.

De Japanner Kazuki Nakajima start in de Williams-Toyota als 14e voor eigen publiek.

15e startplaats voor Nico Rosberg in de Williams-Toyota. Ook in België startte hij pas als 15e en alleen in Maleisië, Frankrijk en Duitsland deed hij slechter.

In augustus was Nick Heidfeld slechts 15e in de kwalificatieritten voor de Grote Prijs van Hongarije. Nu deed hij het nog slechter. Hij vertrek van op de 16e startplaats, meteen zijn slechtste prestatie van het seizoen. Een verkeerde bandenkeuze lag aan de oorzaak van de slechts prestatie. Ploegmaat Kubica haalde trouwens ook maar net de tweede sessie.

18e startplaats slechts voor Jenson Button in de Honda. Dit jaar deed hij nog maar twee keer slechter toen hij in Canada en Italië als 19e startte.

En traditiegetrouw sluiten de Force India-Ferrari wagens het rijtje. Voor de tweede opeenvolgende keer staan Adrian Sutil en Giancarlo Fisichella samen op de laatste plaats. Het is al geleden van de Grote Prijs van Frankrijk in juni dat er geen Force India op de laatste plaats stond. En dat kwam dan nog omdat Nico Rosberg en Rubens Barrichello vijf plaatsen achteruit waren gezet.