02-06-10

Vandaag, woensdag 2 juni 2010, is het precies 40 jaar geleden dat Bruce McLaren verongelukte

Vandaag, woensdag 2 juni 2010, is het precies 40 jaar geleden dat de Nieuw-Zeelandse autocoureur en –constructeur Bruce McLaren op 2 juni 1970 tijdens het testen van een CanAm racewagen op het circuit van Goodwood in Engeland om het leven kwam.

 Goodwood
Het Bruce McLaren memorial in de memorial garden op het circuit van Goodwood

Op de Lavant Straight, net voor Woodcote corner, ging het mis en spinde de auto van de baan. De wagen crashte met hoge snelheid op een betonnen platform. Bruce McLaren overleefde de klap niet. Hij was 32 jaar oud.

Bruce Mclaren
Bruce Mclaren

CanAm is de afkorting van de Canadian-American Challenge Cup, een sportwagenkampioenschap dat tussen 1966 en 1974 werd gehouden. Er werden maar weinig beperkingen opgelegd waaraan de wagens moesten voldoen zodat de snelheden heel hoog lagen. Bruce McLaren –die het jaar ervoor de titel had behaald in de CanAm Series- bouwde zijn eigen wagens om aan dit kampioenschap deel te nemen.

Mclaren M8D
D
e Mclaren M8D: Bruce McLaren verongelukte toen hij dit type auto aan het testen was

Het ongeluk gebeurde minder dan twee weken voor de eerste race van de CanAm series 1970 toen hij de nieuwe McLaren M8D testte.

Bruce McLaren debuteerde in de Formule 1 in 1958 tijdens de Grote Prijs van Duitsland op de legendarische Nürburgring waar hij meteen vijfde werd.

eerste zege
Zijn eerste zege in de Grote Prijs van de Verenigde Staten in 1959.

Zijn eerste Grand Prix-zege kwam er in 1959 in de Grote Prijs van de Verenigde Staten, de enige keer trouwens dat die op het circuit van Sebring werd verreden.

In 1960 werd hij vicewereldkampioen in een Cooper-Climax achter zijn Australische ploegmaat Jack Brabham.

Net als Brabham –die sinds 1963 met zijn zelf gebouwde wagen deelnam aan het wereldkampioenschap Formule 1- begon McLaren te dromen van een eigen wagen. Tussen 1963 en 1966 was hij bezig met zijn eigen F1 auto-ontwerp. In de Grote Prijs van Monaco 1966 was het eindelijk zover. Hij kwalificeerde zich als tiende maar moest in de wedstrijd al na negen ronden opgeven met technische problemen.

zege met McLaren in België
Enige overwinning in een McLaren M7A-Ford Cosworth DFV 3.0 V8

Op 9 juni 1968 won hij op het oude tracé van Francorchamps de Grote Prijs van België. Het zou zijn eerste en enige overwinning worden in zijn eigen wagen. Het was zijn vierde en laatste Grand Prix-zege. Tevens was hij de tweede piloot na Brabham die in 1966 in Frankrijk eveneens in een eigen wagen van eigen makelij een Grand Prix won.

Zijn team bleef na zijn dood bestaan en groeide uit tot één van de meest succesvolle teams uit de geschiedenis van de Formule 1. Tot op de dag van vandaag behaalde het acht maal de wereldtitel bij de constructeurs, werden er acht piloten in totaal 13 maal wereldkampioen in een McLaren en boekte het team 166 overwinningen. Afgelopen zondag nog, won oud-wereldkampioen Lewis Hamilton in een McLaren de Grote prijs van Turkije.

21:39 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule 1, mclaren, autosport, bruce mclaren, canam |  Facebook |

02-04-09

donderdag 2 april 2009: Jack Brabham wordt 83 jaar

Jack Brabham toen
Jack Brabham

Vandaag, donderdag 2 april 2009, wordt de op 2 april 1926 in Sydney geboren Australische drievoudige wereldkampioen Formule 1, Jack Brabham, 83 jaar.
Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in de Royal Australian Air Force.
Op 16 juli 1955 debuteerde hij in een Cooper-Bristol in de Formule 1 bij de Grote Prijs van Groot-Brittannië.
Op 10 mei 1959 won hij in een Cooper-Climax in Monaco zijn eerste Grote Prijs. Hij zou er in totaal 14 winnen.
In 1959 en 1960 werd hij wereldkampioen Formule 1 in een Cooper-Coventry Climax.
In 1961 richtte Jack Brabham samen met Ron Tauranac zijn eigen Formule 1 team op en ging hij zijn eigen wagens maken. Op 28 juni 1964 zorgde de Amerikaan Dan Gurney in de Grote Prijs van Frankrijk voor de eerste Grand Prix zege van een Brabham.

Jack Brabham 1967
Jack Brabham in 1967
 

Toen in 1966 de reglementen wijzigden en een nieuwe 3000cc-klasse werd opgericht werd Jack Brabham voor de 3e maal wereldkampioen Formule 1. Het was meteen de eerste keer dat een Formule 1-piloot wereldkampioen werd in zijn eigen wagen. Het jaar daarop werd de Nieuw-Zeelander Denny Hulme wereldkampioen, ook in een Brabham. In 1981 en 1983 werd de Braziliaan Nelson Piquet wereldkampioen in een Brabham, respectievelijk met een Ford en BMW-motor.
In totaal wonnen de Brabham wagens 35 Grote Prijzen, de laatste op 7 juli 1985 toen Nelson Piquet de Grote Prijs van Frankrijk won.
Eind jaren '60 raakte Brabham meerdere keren gewond en hij wilde afscheid nemen van het autoracen, maar omdat hij geen toprijders voor zijn team kon vinden reed hij nog één seizoen mee. Op 25 oktober 1970 reed hij in Mexico zijn 126e en laatste Grote Prijs.
Enige tijd later verkocht hij zijn aandeel in het Brabham team aan Ron Tauranac en keerde terug naar Australië.
Eind 1971 verkocht Tauranac het Brabham aan Bernie Ecclestone. Deze nam de Zuid-Afrikaanse ingenieur Gordon Murray aan boord en die zorgde er voor dat het Brabham team in de tweede helft van de jaren ’70 en de eerste helft van de jaren ’80 uitgroeide tot één van de sterkste teams in de toenmalige Formule 1.

Gordon Murray en Niki Lauda
Gordon Murray en Niki Lauda

Brabham stofzuiger
De Brabham "stofzuiger"

Piquet in Brabham
 Nelson Piquet in de Brabham

Eind 1986 verliet Murray het Brabham team. Een jaar later verkocht Ecclestone het team dat in 1988 niet deelnam aan het wereldkampioenschap. Van 1989 tot 1992 reden er terug Brabham wagens mee, maar als ze zich al konden kwalificeren moesten ze in de race opgeven en haalden zelden nog punten. Na de Grote Prijs van Hongarije van 16 augustus 1992 was het definitief gedaan. De eigenaar, het Japanse bedrijf Middlebridge, beschikte niet meer over voldoende geld.

Jack Brabham zelf werd in 1979 geridderd.
De drie zonen van Sir John Arthur Brabham - Geoff, Gary en David - zijn ook actief geweest in de autosport. Gary deed twee maal een poging om deel te nemen aan een Grote Prijs Formule 1 maar kon zich nooit kwalificeren. Geoff nam 10 maal deel aan de 500 mijlen van Indianapolis – zijn beste resultaat was een 4e plaats in 1983 – en won in 1993 samen met Eric Hélary en Christophe Bouchut in een Peugeot de 24 uren van Le Mans.

David Brabham
David Brabham

David reed 24 Grote Prijzen Formule 1 waarvan 14 in 1990 in een Brabham. In 1991 won David samen met Anders Olofsson en Naoki Hattori in een Nissan de 24 uur van Spa-Francorchamps. In 1994 keerde hij terug in de Formule 1 bij het Simtekteam. Tijdens de kwalificatieritten voor zijn derde race voor Simtek verongelukte zijn ploegmaat Roland Ratzenberger op het circuit van Imola. Een dag later zou Ayrton Senna op hetzelfde circuit het leven laten. In 1997 wint hij in Australië samen met zijn broer Geoff de Bathurst 1000. David is nog altijd actief als racer.

Jack Brabham is de oudste nog in leven zijnde oud-wereldkampioen Formule 1. Na hem volgen o.a. John Surtees (1964), Jackie Stewart (1969, 1971 en 1973), Mario Andretti (1978), Emerson Fittipaldi (1972 en 1974) en Niki Lauda (1975, 1977 en 1984).

15:23 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: autosport, formule 1 |  Facebook |

05-12-08

Vrijdag 5 december 2008: een droevige sportdag (2)

Vandaag, vrijdag 5 december 2008, maakte het Japanse automerk Honda bekend dat het stopt met zijn Formule 1-team.

Honda wil zijn ploeg nu verkopen. De beslissing is definitief. Het Japanse merk is ook niet van plan om motoren te leveren aan andere F1-teams.

Gisteren al werd bekend dat de 51-jarige Japanner Shukei Nakamoto, de rechterhand van technisch directeur Ross Brawn en het meest verantwoordelijk voor het zwaar teleurstellende Honda chassis van 2007 en 2008, Honda F1 had verlaten om zich op de motorrace afdeling van Honda te richten.

De hoofdreden van Honda's aftocht is de wereldwijde financiële crisis, waardoor de autobouwer in dit aanslagjaar zijn winstvoorspellingen moest aanpassen en de productie terugdraaien. Vertegenwoordigers van Honda hadden het team, dat in Groot-Brittannië gevestigd is, gisteren al op de hoogte gebracht van het feit dat ze de dure sport de rug zouden toekeren als er geen nieuwe sponsor op de proppen komt.

Honda investeerde jaarlijks naar schatting 500 miljoen dollar (392 miljoen euro) in de Formule 1.

Het team heeft een zwak jaar achter de rug. Rubens Barrichello eindigde wel als derde in de Grote Prijs van Groot-Brittannië maar in het constructeurkampioenschap eindigde Honda als negende met slechts 14pt. Alleen Force India deed slechter.

Jenson Button en Rubens Barrichello, die de voorbije drie seizoenen voor Honda reden, moeten nu op zoek naar een andere werkgever. De 36-jarige Barrichello is al sinds 1993 actief in de Formule 1 en is met 267 starts recordhouder van het meest aantal deelnames aan een Grand Prix.

De beslissing van Honda heeft geen invloed op de Grote Prijs van Japan. Die zal ook volgend jaar nog plaatsvinden. De GP van Japan wordt op 4 oktober 2009 gereden op het circuit van Suzuka. Suzuka is het testcircuit van Honda.

Bruno Senna, het neefje van Ayrton Senna, was de nieuwe testrijder van Honda. Op 17 en 19 november jongstleden reed hij gedurende twee dagen bijna 150 rondes op het circuit van Barcelona in de Honda.

Na een zeer succesvolle periode in de jaren ’80 en beginjaren ’90 – met wereldtitels voor Ayrton Senna (1988, 1990 en 1991), Nelson Piquet (1987) en Alain Prost (1989) - maakte Honda in 2000 haar comeback in de Formule 1 als motorleverancier van het B.A.R.-team van ex-wereldkampioen Jacques Villeneuve en Ricardo Zonta. De samenwerking tussen beide partijen ging al snel verder dan alleen het leveren van motoren. In 2006 nam Honda B.A.R volledig over en keerde voor het eerst sinds 1968 terug in de Formule 1 als constructeur. Jenson Button won dat jaar de Grote Prijs van Hongarije, na de overwinningen van Richie Ginther en John Surtees in 1965 en 1967, de enige zege van het Honda in de Formule 1.

In 2007 en 2008 waren de prestaties van Honda in de Formule 1 zwak.

Honda was ook nauw betrokken bij het Super Aguri F1 team, de Japanners verleenden zowel motoren als financiële steun. Na de Grote Prijs van Spanje eind april van dit jaar ging het Super Aguri F1 team failliet nadat Honda besloot niet langer geld in het team te willen pompen.

Halverwege dit jaar besloot Honda zich op 2009 te gaan concentreren. Onder andere oud Ferrari designer Ross Brawn moest voor verbetering gaan zorgen bij de Japanners. Deze moeite is nu naar blijkt tevergeefs geweest.

Formule 1 baas Bernie Ecclestone reageerde al door te melden dat de terugtrekking van Honda uit de Formule 1 de andere teams wakker moet schudden. Ecclestone ageert samen met FIA-baas Max Mosley al ruime tijd tegen teams die te veel geld uitgeven.

Button Honda
Eén van de laatste beelden van een Honda in de Formule 1: Jenson Button in Brazilië

14:54 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, formule 1, honda |  Facebook |

17-10-08

Vrijdag 17 oktober 2008: een jarige wereldkampioen

Kimi Räikkönen
Kimi Räikkönen

Vandaag, vrijdag 17 oktober 2008, wordt de op 17 oktober 1979 in Espoo geboren Finse wereldkampioen Formule 1 van vorig jaar Kimi Räikkönen 29 jaar.
Hij vierde zijn verjaardag vandaag met een derde tijd in de eerste vrije trainingsritten en jammer genoeg slechts een achtste tijd in de tweede vrije trainingsritten.
The Iceman” mag dan nog altijd de regerende wereldkampioen zijn, als verjaardagsgeschenk zou hij zondag wel eens zijn titel kunnen verliezen aan de Brit Lewis Hamilton. Als Hamilton wint en Massa doet niet beter dan een vijfde plaats of als Hamilton tweede wordt en Massa doet niet beter dan een zevende plaats is de Brit wereldkampioen. Als Hamilton derde wordt duikt er een derde hond op in het spel, de Pool Robert Kubica. Want als die dan de wedstrijd wint wordt over de titel beslist in Brazilië op zondag 2 november.

22:57 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule 1, autosport, kimi raikkonen |  Facebook |

13-10-08

Grote Prijs van Japan Formule 1: nabeschouwing

De tweevoudige Spaanse wereldkampioen Fernando Alonso heeft in zijn Renault de 24e Grote Prijs van Japan gewonnen, de 16e Grand Prix van het seizoen en de 801e Grote Prijs uit de geschiedenis van het wereldkampioenschap Formule 1.

Voor Alonso is zijn tweede opeenvolgende overwinning en de 21e overwinning uit zijn carrière. Daarmee komt hij op één overwinning van Damon Hill die tiende staat in het totaal klassement van aantal overwinningen. Een plaatsje in de top 10 aller tijden ligt dus voor Alonso in het verschiet.

Het is de tweede keer dat Alonso de Grote Prijs van Japan wint. Eerder deed hij dat al in 2006.

Het is de 35e overwinning voor een Renault, dat zijn er evenveel als Brabham tussen 1964 en 1985. Alleen Ferrari, McLaren, Williams en Lotus deden beter.

 

De tweede plaats van de Pool Robert Kubica in de BMW Sauber is zijn beste resultaat sinds zijn overwinning in Canada. Daarna deed hij niet beter dan twee derde plaatsen in de Grote prijzen van Europa en Italië. Samen met Massa is Kubica de enige die mathematisch gezien nog wereldkampioen kan worden. Hij heeft 12 punten achterstand op Hamilton.

Kubica’s tweede plaats is ook een mooi verjaardagsgeschenk voor de op 13 oktober 1943 in Zürich geboren Peter Sauber die in 1993 met zijn eigen team zijn debuut maakte in de Formule 1 en vandaag 65 jaar oud wordt. Het Sauberteam kwam niet verder dan vijf derde plaatsen: Heinz-Harald Frentzen in Italië in 1995, Johnny Herbert in Monaco in 1996 en in Hongarije in 1997, Jean Alesi in België in 1998, Nick Heidfeld in Brazilië in 2001 en H-H.Frentzen in de Verenigde Staten in 2003. Voor Sauber reden o.a. regerend wereldkampioen Kimi Räikkönen (2001), oud-wereldkampioen Jacques Villeneuve (2005), Felipe Massa (2002 en 2004-2005), Nick Heidfeld (2001-2003), Giancarlo Fisichella (2004), Jean Alesi (1998-1999), Andrea de Cesaris (1994), Pedro Diniz (1999-2000), H-H. Frentzen (1994-1996 en 2003), Johnny Herbert (1996-1998), J.J. Lehto (1993), Mika Salo (2000) en Karl Wendlinger (1993-1995).

Peter Sauber verkocht zijn team in 2005 aan BMW. Het team werd uit eerbetoon BMW Sauber genoemd.

 

De Fin Kimi Raikkonen in de Ferrari werd derde, zijn eerste punten sinds zijn derde plaats in de Grote Prijs van Hongarije. Met een achterstand van 21 punten en nog maar 20 punten te behalen is hij nu ook mathematisch zeker dat hij zijn wereldtitel niet zal verlengen.

Tweede beste resultaat uit zijn carrière voor Nelsinho Piquet na zijn tweede plaats in Hockenheim, maar dat had toen meer met geluk dan met kunde te maken, toen hij toevallig zijn reguliere pitstop maakte toen de safety car uitkwam na de crash van Timo Glock. Of deze vierde plaats de zes wagens kunnen goed maken die hij dit seizoen al aan gruzelementen reed is nog maar de vraag.

De Italiaan Jarno Trulli zorgde voor het hoogste klassement van een Japanse wagen in deze Grote Prijs. Hij reed de Toyota als vijfde over de meet. Het zijn Trulli’s eerste punten na drie Grote Prijzen zonder.

Zesde plaats voor de Duitser Sebastian Vettel die in de Toro Rosso-Ferrari nu al vijf maal na elkaar binnen de punten rijdt. Kwam binnen als 7e maar schoof één plaatsje op na de 25” straftijd van Bourdais.

De Braziliaan Felipe Massa in de Ferrari reed als 8e over de meet maar werd 7e na de 25” straftijd van Bourdais. Na een drive through penalty wegens het aanrijden van Hamilton verloor hij 23”602 en drie plaatsen. Toch blijft hij samen met Kubica de enige die mathematisch gezien nog wereldkampioen kan worden. Hij heeft 5 punten achterstand op Hamilton.

Dankzij de straftijd van Bourdais bekleedt de Australiër Mark Webber in de Red Bull-Renault voor de derde keer in de laatste vier races de achtste plaats.

De Duitser Nick Heidfeld heeft in zijn BMW Sauber dit seizoen nog altijd niet moeten opgeven en kwam sinds de Grote Prijs van China vorig jaar al 18 keer na elkaar aan de finish. Dat is even vaak als Michael Schumacher van San Marino 2003 tot Spanje 2004. Alleen Michael Schumacher (24x), Rubens Barrichello (23x) en Fernando Alonso (22x) deden beter.

Bourdais eindigde aanvankelijk als 6e maar kreeg na afloop van de Grote Prijs 25 seconden straf voor zijn botsing met Felipe Massa, nadat deze de pits uitreed. Door de straf viel de Fransman terug naar de tiende plaats. Hij reed wel voor de eerste keer in zijn carrière aan de leiding van een Grand Prix. Drie ronden van de 22e tot de 24e ronde. Het is wel al de tiende opeenvolgende keer dat hij de finish haalt. Na zijn opgave in Monaco haalde hij telkens de eindmeet.

De Duitser Nico Rosberg werd in zijn Williams-Toyota elfde. Voor de tiende opeenvolgende maal haalt hij de finish. Na zijn opgave in Monaco haalde hij telkens de eindmeet.

De Brit Lewis Hamilton werd in de McLaren-Mercedes slechts 12e. Voor het eerst sinds zijn 10e plaats in de Grote Prijs van Frankrijk in juni scoort hij geen punten! De aanrijding door Massa in de 2e ronde kostte hem 12 plaatsen (hij zakte van 6 naar 18) en de drive through penalty voor zijn late remmaneuvre bij de start kostte hem opnieuw 23”725.

Rubens Barrichello en Jenson Button brengen de Japanse Honda’s mooi achter elkaar binnen op een 13e en 14e plaats. Zij vormen samen het meeste ervaren team, goed voor 416 Grote Prijzen. Maar in leeftijd moeten ze wel onderdoen voor het Red Bull Racing met David Coulthard en Mark Webber die weliswaar “maar” 363 Grote Prijzen hebben gereden maar samen wel 69 jaar en 245 dagen oud zijn terwijl Barrichello en Button “slechts” 65 jaar en 44 dagen oud zijn.

David Coulthard crashte in zijn op twee na laatste Grote Prijs in de eerste ronde al keihard tegen de bandenmuur, gelukkig zonder gevolgen. Meteen ook het einde van een reeks van zes wedstrijden (vanaf Duitsland) waarin hij telkens de finish haalde.         

De Japanner Kazuki Nakajima eindigt in zijn Williams-Toyota voor eigen publiek op een ontgoochelende 15e plaats. Hij verloor bij de crash van Coulthard zijn voorvleugel en na een pitstop van 38”649 viel hij terug naar de laatste plaats. Het is wel al de 9e opeenvolgende keer dat hij de finish haalt. Maar na zijn opgave in de Grote Prijs van Canada finishte hij wel altijd beter dan de 15e plaats, behalve in Frankrijk en Europa waar hij ook slechts 15e was.

De Fin Heikki Kovalainen moet voor de eerste keer in zijn carrière opgeven vanwege een defecte Mercedes motor. Daarmee komt er een einde aan zijn reeks waarbij hij 11 opeenvolgende keren de finish haalde.

Met de opgave van de Duitser Timo Glock in de Toyota komt er ook voor hem een einde aan een reeks van vijf wedstrijden (vanaf Hongarije) waarin hij telkens de finish haalde. Na het ongeluk van Coulthard reed hij over wat brokstukken en vervolgens voelde de auto erg raar en verloor hij de controle over de kerbstones in Bocht 6. De auto werd gelanceerd en toen hij landde, voelde het alsof er iets brak en moest hij opgeven.

Nochtans had Toyota voor de Grote Prijs besloten om de motor van Timo Glock te vervangen. Ze maakten aldus gebruik van de joker, de mogelijkheid om één keer per jaar een motor ter vervangen zonder straf te krijgen en tien plaatsen te verliezen op de startgrid. Glock was pas de derde coureur die dit jaar gebruik maakt van deze mogelijkheid.

De twee Force India wagens tenslotte moesten alle twee de strijd staken en dat nadat ze bij de kwalificatieritten al voor tweede opeenvolgende keer samen van op de laatste plaats vertrokken...

 

Volgend weekend wordt op het circuit van Shanghai de vijfde Grote Prijs van China gereden. Om 8u onze tijd gaat de wedstrijd van start.

Om nog in aanmerking te komen voor de wereldtitel moet Kubica drie punten meer halen dan Hamilton. Als dat niet gebeurd en Massa haalt zes punten minder dan Hamilton is de Brit wereldkampioen.

15:03 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, formule 1, sauber |  Facebook |

11-10-08

Zaterdag 11 oktober 2008: Kwalificatieritten Grote Prijs van Japan

De Brit Lewis Hamilton behaalde in de McLaren-Mercedes in zijn 33e Grand Prix weekend voor de twaalfde keer in zijn carrière – dat is evenveel als Gerhard Berger en David Coulthard, die aan het eind van dit seizoen stopt met Formule 1 racen, en één minder dan Rubens Barrichello die nog steeds actief is - en voor de zesde keer dit seizoen - daarmee doet hij beter dan Felipe Massa met vijf - de pole–position.

Hamilton’s vorige pole-position dateert van de Grote Prijs van België begin september.

Vorig jaar vertrok Hamilton in Japan ook vanaf pole-position en toen won hij de race.

Het is de 140e pole-position voor een McLaren - Ferrari heeft er 202 - en de 193e voor een Britse piloot.

De Fin Kimi Raikkonen vertrekt in zijn Ferrari van op de tweede startplaats. Dit is zijn beste prestatie sinds zijn pole-position in de Grote Prijs van Frankrijk in juni.

Ook de vierde startplaats van de Spanjaard Fernando Alonso in de Renault is zijn beste resultaat sinds de Grote Prijs van Frankrijk toen hij daar van op de derde startplaats vertrok. Het is nog maar de derde keer dit seizoen dat Alonso van op de tweede startrij kan vertrekken.

Een vijfde startplaats voor Felipe Massa in de Ferrari. Dat is een zwakke prestatie de Braziliaan. Na zijn catastrofaal verlopen Grote Prijs van Singapore is dit niet echt een goed begin om de daar verloren schade terug goed te maken.

Timo Glock zet nu al voor de derde opeenvolgende keer een degelijke prestatie neer tijdens de kwalificatieritten. Morgen start hij als achtste.

Na zijn pole-position in Italië presteert Sebastian Vettel steeds zwakker in de kwalificaties. 6e in Singapore en nu pas 9e.

Met uitzondering van zijn negatieve uitschuiver in Singapore blijft Bourdais sinds de Grote Prijs van Europa mooi stand houden rond die 10e startplaats. Hij heeft stilaan een patent op de vijfde startrij wat in schril contrast staat met de eerste elf wedstrijden van het seizoen.

De Brit David Coulthard start in zijn op drie na laatste Grote Prijs van op de 11e startplaats. Dat is zijn beste resultaat sinds zijn 10e startplaats voor de Grote Prijs van Duitsland in juli.

Niet onaardig resultaat voor de Braziliaan Nelsinho Piquet in de Renault. Hij doet met zijn 12e startplaats evengoed als in de Grote Prijs van België en daarvoor was het geleden van in Hongarije dat hij met zijn 10e plaats aldaar nog beter deed.

Net als in Singapore slechts een 13e startplaats voor Mark Webber in de Red Bull-Renault. Alleen in eigen land in de eerste Grot Prijs van het seizoen in Australië en later in de Grote Prijs van Europa deed hij het met een 14e startplaats nog slechter.

De Japanner Kazuki Nakajima start in de Williams-Toyota als 14e voor eigen publiek.

15e startplaats voor Nico Rosberg in de Williams-Toyota. Ook in België startte hij pas als 15e en alleen in Maleisië, Frankrijk en Duitsland deed hij slechter.

In augustus was Nick Heidfeld slechts 15e in de kwalificatieritten voor de Grote Prijs van Hongarije. Nu deed hij het nog slechter. Hij vertrek van op de 16e startplaats, meteen zijn slechtste prestatie van het seizoen. Een verkeerde bandenkeuze lag aan de oorzaak van de slechts prestatie. Ploegmaat Kubica haalde trouwens ook maar net de tweede sessie.

18e startplaats slechts voor Jenson Button in de Honda. Dit jaar deed hij nog maar twee keer slechter toen hij in Canada en Italië als 19e startte.

En traditiegetrouw sluiten de Force India-Ferrari wagens het rijtje. Voor de tweede opeenvolgende keer staan Adrian Sutil en Giancarlo Fisichella samen op de laatste plaats. Het is al geleden van de Grote Prijs van Frankrijk in juni dat er geen Force India op de laatste plaats stond. En dat kwam dan nog omdat Nico Rosberg en Rubens Barrichello vijf plaatsen achteruit waren gezet.

06-10-08

Maandag 6 oktober 2008: François Cevert en Helmut Koinigg komen om het leven

Francois Cevert1

Vandaag, maandag 6 oktober 2008, is het precies 35 jaar geleden dat op 6 oktober 1973 tijdens de kwalificatieritten voor de Grote Prijs van de Verenigde Staten in Watkins Glen de op 25 februari 1944 in Parijs geboren Franse zeer beloftevolle Formule 1-coureur François Cevert op 29-jarige leeftijd verongelukte.
François Cevert werd geboren als zoon van Charles Goldenberg, een succesvol juwelier, en Huguette Cevert.
Zijn vader was van Joods-Russische origine. Na de Russische revolutie van 1905 was hij als kind door zijn ouders naar Frankrijk gebracht. Als geregistreerde Jood liep hij tijdens de Tweede Wereldoorlog het risico te worden gedeporteerd en dus ging hij bij het verzet. Om geen argwaan te trekken kregen de kinderen de naam van zijn vrouw, Cevert, i.p.v. het Joods klinkende Goldenberg.
Tijdens zijn tienerjaren raakt François’ zijn oudere zus Jacqueline bevriend met de nu 71-jarige coureur Jean-Pierre Beltoise met wie ze later ook zou trouwen. Mede hierdoor raakt de jonge François aangetrokken tot de racewereld.
In 1970, wanneer de Franse piloot Johnny Servoz-Gavin zich na de Grote Prijs van Monaco – waarvoor hij zich niet kon kwalificeren - onverwachts besluit om zich uit de Formule 1 terug te trekken, ontstaat er bij Tyrrell Racing een mogelijkheid voor Cevert om in te stappen als teamgenoot van Jackie Stewart. Cevert wist namelijk eerder dat jaar Jackie Stewart te verslaan tijdens een Formule 2 race op het circuit van Crystal Palace en zorgt er op die manier voor dat Stewart Cevert aandraagt als nieuwe teamgenoot bij Ken Tyrell. Cevert debuteert op 21 juni in de Grote Prijs van Nederland. Aan de zijde van Jackie Stewart, die voor een groot deel ook de rol van mentor op zich neemt, toont Cevert al snel zijn talenten. In 1971 eindigt hij derde in het wereldkampioenschap.
Jong, knap, populair en geliefd bij de vrouwen, Cevert is op dat moment hét symbool voor de heropleving van de Franse autosport. 

Francois Cevert3
François Cevert in de 24 uren van Le Mans 1972

Het seizoen 1972 was matiger en Cevert behaalde slechts twee keer de tweede plaats in de Grote Prijs van België en in die van de Verenigde Staten. Lichtpuntje in dit jaar is wel zijn tweede plaats tijdens de 24 uren van Le Mans, samen met de Nieuw-Zeelander Howden Ganley in een Matra Simca achter hun ploegmaats Henri Pescarolo en Graham Hill.
In 1973 komt Cevert terug op hoog niveau en stapelen de podiumplaatsen zich op. In dat jaar eindigt hij zes keer tweede – o.a. op 20 mei in de Grote Prijs van België die voor het eerst op het circuit van Zolder werd verreden - en één keer derde. Meerdere keren net na z'n teamgenoot Stewart, van wie hij de knepen van het vak leerde. Velen waren het erover eens dat Cevert het daaropvolgende jaar de leider van het team ging worden en één van de favorieten voor het wereldkampioenschap zou zijn. Tot die laatste Grote Prijs van het seizoen…

Francois Cevert4
Net na het dodelijk ongeval…

De Tyrrell van Cevert, die samen met Ronnie Peterson streed om de pole-positie, slipt en belandt ondersteboven op de vangrail. Cevert was op slag dood. Jackie Stewart was één van de eersten ter plaatse en zei later: "They had left him, because he was so clearly dead."

Francois Cevert5

Francois Cevert6

Het graf van François Cevert

Cevert werd begraven in 'Le Cimétière De Vaudelnay' in het stadje Vaudelnay russen Nantes en Tours.

De dood van François Cevert was de directe aanleiding voor zijn ploegmaat Jackie Stewart – die al na de Grote Prijs van Oostenrijk op 15 augustus zeker was van zijn derde wereldtitel - zijn aangekondigde afscheid van de autosport met één dag te vervroegen. Hij zou ’s anderendaags niet meer starten in de Grote Prijs zelf en bleef zo met 99 gereden Grote Prijzen (waarvan hij er 27 won, zijnde 36%) in de statistieken staan.

Francois Cevert2
3 oktober 1971: François Cevert wint zijn eerste Grote Prijs op het circuit van Watkins Glen

Afgelopen vrijdag 3 oktober, vandaag drie dagen geleden, was het precies 37 jaar geleden dat op 3 oktober 1971 diezelfde François Cevert uitgerekend op het Amerikaanse circuit van Watkins Glen zijn eerste Grand Prix overwinning behaalde. In die Grote Prijs vertrok de latere tweevoudige wereldkampioen (1972 en 1974) Emerson Fittipaldi voor de eerste keer in zijn carrière vanop de eerste startrij. Naast hem had Jackie Stewart de pole position gereden.
Tijdens de wedstrijd reed onze landgenoot Jacky Ickx voor de tiende maal in zijn carrière de snelste ronde in de race.

Met de dood van François Cevert kwam er een einde aan een tragisch autosportseizoen dat begon met de meest dramatische editie van de 500 mijlen van Indianapolis ooit, waarin al tijdens de "Pole Day" op zaterdag 12 mei 1973 de Amerikaan Art Pollard op 46-jarige leeftijd verongelukte. De 500 mijlsrace zelf werd verreden op woensdag 30 mei 1973, twee dagen na “Memorial Day” op maandag 28 mei 1973 waarop de wedstrijd traditioneel wordt gehouden. Maar omdat op maandag de wedstrijd al in de eerste ronde werd stilgelegd na een zwaar ongeval van rookie David "Salt" Walther en het op dinsdag de ganse dag regende werd de uiteindelijke race pas op woensdag gereden. In de 58e ronde belande de wagen van de Amerikaan David Earl “Swede” Savage tegen de muur en vloog in brand. Savage werd zwaar gewond naar het ziekenhuis gevoerd waar hij 55 dagen later op 2 juli 1973 toch nog onverwacht overleed aan zijn verwondingen. Armando Teran, één van de teamleden van Swede Savage sprong na het ongeval van zijn piloot in de pitstraat en werd daar in de verwarring aangereden door een brandweerwagen die in de verkeerde richting de pitstraat kwam ingereden. Armando Teran overleefde de aanrijding niet.
(zie ook: http://dutje63.spaces.live.com/blog/cns!753F2B4A87709FF!5...)

Op 23 juni 1973 kwam de Britse piloot Gerry Birrell om het leven bij een ongeval tijdens de kwalificatieritten voor een manche van het Europees Formule 2 kampioenschap op het circuit van Rouen-les-Essarts. Birrell was tijdens de 24 uren van Le Mans van 1972 samen met onze landgenoot Claude Bourgoignie nog tiende geworden in een Ford Capri. Het jaar daarop nam hij opnieuw deel aan de 24 uren van Le Mans in een Ford Capri maar moest met zijn ploegmaats Jean Vinatier en Helmut Koinigg na 152 ronden de strijd staken. Twee weken later verongelukte Birrell, zijn ploegmaat Koinigg liet later op het seizoen het leven (zie lager).

Tijdens de 24 uren van Francorchamps op zaterdag 21 juli en zondag 22 juli 1973 kwamen bij een ongeval op zaterdagavond rond 23u in de snelle en lange rechterbocht naar Burneville de Duitser Hans-Peter Joisten in zijn BMW Alpina en de Fransman Roger Dubos in zijn Alfa Romeo om het leven. Dubos’ verloofde was de Belgische pilote Christine Beckers die vaak onder het pseudoniem "Christine" reed. Zij nam ook deel aan de wedstrijd als ploegmate van Patrick Neve, maar werd, nadat ze de dood van haar verloofde had vernomen, vervangen door Huub Vermeulen.

25 minuten na het ongeval van Joisten en Dubos crashte de Italiaan Massimo Larini met zijn Alfa Romeo in Les Combes. De wagen vloog over de vangrail en belandde in het lager gelegen veld aan de andere kant van de vangrail. Larini werd met zware verwondingen naar een hospitaal in Luik gebracht waar hij zeven dagen later, in de avond van zaterdag 28 juli 1973, overleed. Massimo Larini was de oom van de latere Formule 1-piloot Nicola Larini die als tweede zou eindigen in de dramatische Grote prijs van San Marino van 1994 waarin Ayrton Senna om het leven kwam nadat op zaterdag de Oostenrijker Roland Ratzenberger tijdens de kwalificatieritten al dodelijk was gecrasht.

Op 29 juli 1973, de dag nadat Massimo Larini in Luik overleden was, kwam de Brit Roger Williamson op dramatische wijze om het leven tijdens de Grote Prijs van Nederland op het circuit van Zandvoort.

Watkins Glen
Het circuit van Watkins Glen

HelmutKoinigg1

Precies één jaar na de dood van François Cevert en vandaag precies 34 jaar geleden verongelukte op 6 oktober 1974 opnieuw tijdens de Grote Prijs van de Verenigde Staten en op hetzelfde circuit van Watkins Glen de op 3 november 1948 in Wenen geboren Oostenrijkse Formule 1-coureur Helmut Koinigg op 26-jarige leeftijd. Het was pas zijn tweede Grote Prijs. Veertien dagen eerder had hij op 22 september 1974 zijn Formule 1-debuut gemaakt in de Grote Prijs van Canada op het circuit van Mosport Park en was als tiende geëindigd.

HelmutKoinigg2

HelmutKoinigg3
Na het ongeval…

Toen hij in de tiende ronde van de Amerikaanse Grote Prijs de remzone naderde van een bocht, genaamd The Toe, begaf de ophanging van zijn Surtees-Ford het waardoor deze recht op de vangrail inreed. De snelheid waarmee Koinigg crashte was niet zo hoog, en normaal gezien zou hij zonder al te veel kleerscheuren uit het ongeluk moeten gekomen zijn. Maar de vangrail was te hoog geplaatst waardoor de bolide er onderdoor reed. Door de manier waarop de bolide onder de vangrail door schoof werd hij onthoofd… Koinigg overleefde de klap niet.

05-10-08

Zondag 5 oktober 2008: José Froilán González wordt 86 jaar

González3

Vandaag, zondag 5 oktober 2008, wordt de op 5 oktober 1922 in het Argentijnse Arrecifes geboren voormalige Formule1-piloot en winnaar van de 24 uren van Le Mans, José Froilán González, 86 jaar.
Samen met de 91-jarige Fransman Robert Manzon is González de enige nog levende deelnemer aan de tweede Grote Prijs die meetelde voor het Wereldkampioenschap Fomule 1, de Grote Prijs van Monaco op 21 mei 1950. Van de deelnemers aan de eerste Grote Prijs, die van Groot-Brittannië op 13 mei 1950, is na de dood van Tony Rolt op 6 februari van dit jaar niemand meer in leven.
The Pampas Bull” debuteerde op 21 mei 1950 in de Grote Prijs van Monaco. Samen met Farina, Fagioli, Rosier, Manzon, de Graffenried, Trintignant, Harrison, Rol en Schell moest hij al na één ronde opgeven vanwege een massacrash in de bocht aan het Bureau de Tabac. Hij wordt wel tweede in de Albi Grand Prix die wel niet meetelt voor het wereldkampioenschap.

González1
Monaco 1950: massacrash in de bocht aan het Bureau de Tabac

Op 14 juli 1951 wint hij in Groot-Brittannië op het circuit van Silverstone zijn eerste van in totaal twee Grote Prijzen. Dit was meteen ook de allereerste overwinning van een Ferrari in de Formule 1! Ondertussen zit Ferrari al aan 210 zeges!

González2
Eerste Grand Prix zege

In 1952 wordt hij tweede in de Grote Prijs van Italië en wint opnieuw enkele wedstrijden die niet in aanmerking komen voor het WK, met name de Goodwood Trophy en de Richmond Trophy.
In 1953 loopt hij bij een zware crash in een sportwagenrace in Lissabon een kwetsuur op aan de ruggegraat.
Eén jaar later, in 1954, wint hij opnieuw de Grote Prijs van Groot-Brittannië. Datzelfde jaar wint hij samen met Maurice Trintignant de 24 uren van Le Mans. Verder wint hij de niet voor het wereldkampioenschap meetellende Grote Prijzen in Bari en Bordeaux en de International Trophy.

González4
Overwinning in de 24 uren van Le Mans van 1954

In 1955 rijdt hij alleen de Grote Prijs van Argentinië, in 1956 alleen de Grote Prijzen van Argentinië en Groot-Brittannië.
Op 13 januari 1957 neemt González nog deel aan zijn thuis Grand Prix in Buenos Aires.
Dan duurt het tot 1960 voor hij weer aan de start komt van een Grote Prijs. Op 7 februari rijdt “El Cabezón” (“Fat Head”) in eigen land zijn 26e en laatste Formule 1 race. Hij eindigt als tiende in een Ferrari.
José Froilán González woont en leeft nog steeds in Buenos Aires en dook tot voor kort nog op bij Historic Race Festivals. In 2002 was hij nog een opgemerkte gast bij de Italiaanse Grote Prijs Formule 1.

30-09-08

Autosport: Grote Prijs van Singapore: nabeschouwing

De tweevoudige Spaanse wereldkampioen Fernando Alonso heeft de eerste Grote Prijs van Singapore gewonnen, de 15e Grand Prix van het seizoen en de 800e Grote Prijs uit de geschiedenis van het wereldkampioenschap Formule 1.

Voor Alonso is het de 20e overwinning uit zijn carrière. Daarmee komt hij op gelijke hoogte met de wereldkampioen van 1998 en 1999, de Fin Mika Häkkinen die uitgerekend zondag zijn 40e verjaardag vierde, precies elf jaar nadat hij op zondag 28 september 1997 voor het eerst van op pole-position mocht vertrekken in de Grote Prijs van Luxemburg op de Nürburgring. Alonso heeft nog twee overwinningen minder dan Damon Hill die tiende staat in het totaal klassement van aantal overwinningen. Een plaatsje in de top 10 aller tijden ligt dus voor Alonso in het verschiet.

Voor Alonso is het ook zijn eerste Grand Prix zege van het seizoen en de eerste sinds de Grote Prijs van Italië op 9 september van vorig jaar. Het was ook zijn eerste overwinning voor Renault sinds 8 oktober 2006 in Japan. Het was tevens ook de 50e keer dat hij op het podium stond.

Hij is dit seizoen na Hamilton, Räikkönen, Massa, Kubica, Kovalainen en Vettel al de zevende verschillende winnaar. Dat is geleden van in 2003 toen acht verschillende rijders een Grand Prix wonnen: David Coulthard, Kimi Räikkönen, Giancarlo Fisichella, Michael Schumacher, Juan-Pablo Montoya, Ralf Schumacher, Rubens Barrichello en Fernando Alonso.

 

In zijn 50e Grote Prijs behaalt Nico Rosberg met zijn tweede plaats zijn beste resultaat ooit. Voordien was hij niet verder gekomen dan een derde plaats in de Grote Prijs van Australië, de eerste van het seizoen. Het was trouwens ook de eerste keer in zijn carrière dat Rosberg enkele ronden aan de leiding reed. Van de 18e tot en met de 28e ronde voerde hij gedurende 11 ronden het veld aan. Het is tevens de negende opeenvolgende keer dat Rosberg de finish haalt. Dat is evenveel als Bourdais en alleen Heidfeld en Kovalainen doen beter.

De eerste twee in de uitslag zetten dus hun beste resultaat van het seizoen neer.

 

De Brit Lewis Hamilton wordt in de McLaren-Mercedes derde en vergroot in de stand om het WK zijn voorsprong op Massa van één tot zeven punten. Het is nu al de zevende opeenvolgende keer dat Hamilton binnen de punten eindigt. Sinds zijn overwinning in de Grote Prijs van Groot-Brittannië begin juli scoorde hij elke keer.

 

En na Rosberg op de tweede plaats volgen er op de vierde, vijfde en zesde plaats opnieuw drie Duitsers: Timo Glock eindigt in de Toyota als vierde en Sebastian Vettel in de Toro Rosso als vijfde. Vettel scoort voor de vierde opeenvolgende keer punten.

 

Nick Heidfeld bereikte in zijn BMW Sauber alweer de finish. Hij gaf dit jaar nog geen enkele keer op. Sinds de Grote Prijs van China, binnen acht dagen precies een jaar geleden, moest hij geen enkele keer de strijd staken. Dat zijn dus al 17 Grote Prijzen op rij. Hij evenaart daarmee de prestaties van Niki Lauda (Monaco 1975 – Zweden 1976), Rubens Barrichello (Japan 2003 – China 2004) en Fernando Alonso (China 2006 – België 2007). Nog beter deden het: Michael Schumacher 24x (Hongarije 2001 – Maleisië 2003), Rubens Barrichello 23x (Spanje 2005 – Groot-Brittannië 2006), Fernando Alonso 22x (Frankrijk 2005 – Duitsland 2006) en nogmaals Michael Schumacher 18x (San Marino 2003 – Spanje 2004).

In de stand nadert Heidfeld tot op één puntje van de vierde plaats van Raikkonen. Zijn beste resultaat in de eindstand van een WK behaalde de Duitser vorig jaar toen hij vijfde werd. Alleen die ene overwinning ontbreekt na zeven tweede plaatsen nog op zijn palmares.

En het wordt niet alleen voor Heidfeld een succes maar ook voor BMW Sauber dat nu al 32 wedstrijden na elkaar punten scoort. Als ze dat ook binnen twee weken in Japan doen komen ze gelijk met de Ferrari reeks van San Marino 2003 tot Maleisië 2005 op de derde plaats aller tijden te staan.

 

David Coulthard scoort met zijn zevende plaats voor de tweede keer dit seizoen punten. Nog drie races heeft de Schot te gaan…

 

De Japanner Kazuki Nakajima eindigt in de Williams als achtste nadat hij in de kwalificatieritten het beste resultaat uit de carrière had neergezet. Hij startte als tiende in zijn 16e Grote Prijs.

 

Jenson Button eindigt in zijn 150e race – hij debuteerde op 12 maart 2000 in de GP van Australië - net buiten de punten met zijn negende plaats. Jammer. Hij eindigde dit seizoen nog maar één keer binnen de eerste acht, namelijk op de zesde plaats in Spanje.

 

Slechts een elfde plaats voor de Pool Robert Kubica in de BMW Sauber en dit nadat hij de vorige vijf Grote Prijzen telkens punten scoorde.

 

Twaalfde plaats voor de Fransman Sébastien Bourdais in de Toro Rosso. Het is de negende opeenvolgende keer dat Bourdais de finish haalt. Dat is evenveel als Rosberg en alleen Heidfeld en Kovalainen doen beter.

 

Kimi Raikkonen crasht zijn Ferrari tegen de muur in de vierde laatste ronde is nu al drie races na elkaar zonder punten. Hij heeft 27 punten achterstand op Hamilton en met nog maximaal 30 punten te verdienen is de kans dat hij zijn wereldtitel verlengd zo goed als nihil geworden.

Met de opgave van Raikkonen op vier ronden van het einde komt er meteen een einde aan een reeks van 46 wedstrijden waarbij telkens een Ferrari piloot punten scoorde, een reeks die begon met de Grote Prijs van San Marino op 23 april 2006 en de overwinning van Michael Schumacher. In de wedstrijd daarvoor, de Grote Prijs van Australië, moesten zowel Michael Schumacher als Felipe Massa de strijd staken na een ongeval. Ferrari behoudt wel nog altijd het record met 55 wedstrijden tussen Maleisië 1999 en Maleisië 2003 waarin ze punten scoorden.

 

Na het blunderen van Massa werden de twee andere Brazilianen Rubens Barrichello in de Honda en Nelsinho Piquet in de Renault tot opgave gedwongen. Voor Piquet was het al de achtste opgave van het seizoen en de zesde maal door een stuurfout!

Ook de Duitser Adrian Sutil in de Force India gaf al vijf maal op door een ongeval.

 

Opgave ook van de Italiaan Jarno Trulli in de Toyota nadat hij 13x op rij aan de finish kwam.

 

De wedstrijd gaf precies het tegenovergestelde resultaat als de kwalificatieritten. Alonso wint de wedstrijd nadat hij met een 15e tijd tijdens de kwalificaties dit seizoen nog nooit slechter had gepresteerd.

En dit terwijl Massa zijn eerste pole sinds 23/08/2008 in de GP Europa behaalde. Het was zijn vijfde pole van het seizoen, dat is evenveel als Lewis Hamilton. Het was tevens de 14e pole uit zijn carrière waardoor hij op gelijke hoogte komt met Alberto Ascari, James Hunt en Ronnie Peterson. Hij nadert tot op twee plaatsen van zijn Finse ploegmaat Kimi Raikkonen. Hij is nu ook Rubens Barrichello voorbijgestoken (13). Van alle actieve piloten hebben alleen Fernando Alonso (17) en zoals gezegd Raikkonen (16) meer pole’s achter hun naam staan. In de race liep het echter volkomen mis tijdens de eerste pitstop.

20-09-08

Autosport: zaterdag 20 september 2008: 135 jaar geleden werd de winnaar van de allereerste Grand Prix geboren

Ferenc Szisz
Ferenc Szisz

Vandaag, zaterdag 20 september 2008, is het precies 135 jaar geleden dat de Hongaarse autocoureur Ferenc Szisz op 20 september 1873 in Szeghalom werd geboren.
Ferenc Szisz is de winnaar van de allereerste Grote Prijs, de Grote Prijs van Frankrijk, gereden op 26 juni 1906.
Misschien is dit ook het moment om eens het verschil duidelijk te maken tussen een Grote Prijs, een Grote Prijs Formule 1 en een Grote Prijs voor het wereldkampioenschap Formule 1.
De eerste autoraces werden gereden op de openbare weg tussen twee steden. Zo werd in 1895 de wedstrijd Parijs-Bordeaux georganiseerd. Aan deze traditie kwam een bruusk einde toen de wedstrijd Parijs-Madrid in 1903 in Bordeaux werd stilgelegd na de dood van Marcel Renault en verschillende andere deelnemers en toeschouwers.
Beslist werd om vanaf nu op afgesloten omlopen te gaan rijden. En zo werd op 26 en 27 juni 1906 op een circuit in de buurt van Le Mans een wedstrijd gereden die de naam meekreeg Grand Prix de l'A.C.F. (Automobile Club de France) oftewel de Grote Prijs van Frankrijk. De omloop waarop gereden werd had de vorm van een grote driehoek met een totale lengte van 105km die op zaterdag en zondag zes maal moest worden afgelegd. Elke ronde duurde ongeveer een uur.

Ferenc Szisz GP Frankrijk 1906
Ferenc Szisz wint de Grand Prix van Frankrijk 1906

De Grand Prix werd gewonnen door de in het voormalige Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk geboren Ferenc Szisz. Zijn geboorteplaats Szeghalom lag in het Hongaars gebied en daarom wordt hij aanzien als Hongaar. Een standbeeld van Szisz in zijn winnende Renault AK 90CV staat nu aan de ingang van de Hungaroring waar elk jaar de Grote Prijs van Hongarije wordt verreden.

Ferenc Szisz standbeeld
Ferenc Szisz standbeeld

Ferenc Szisz begon zijn carrière als mecanicien. In die tijd reed die altijd mee als passagier in de racewagen. Szisz was de mecanicien van Louis Renault, de broer van Marcel Renault. Toen deze laatste in die dramatische Parijs-Madrid van 1903 om het leven kwam, nam Szisz zijn plaats als rijder over. Hij boekte successen in de belangrijkste races van die tijd zoals de Gordon Bennett Cup en de Amerikaanse Vanderbilt Cup.

Die eerste Grote Prijs in 1906 was een commercieel succes en werd het jaar daarop opnieuw georganiseerd. Toen won de Italiaan Felice Nazzaro. De Grote Prijs van Frankrijk werd een jaarlijkse afspraak die alleen in 1909 en 1910 niet werd georganiseerd.

Christian Lautenschlager 1914
Christian Lautenschlager in de Grand Prix van Frankrijk op 4 juli 1914

Op 4 juli 1914 won de Duitser Christian Lautenschlager de Franse Grand Prix in een Mercedes. Minder dan een maand brak de Eerste Wereldoorlog uit…
Tijdens de oorlog vervoegde Ferenc Szisz het Franse leger. Na de oorlog kreeg hij het Franse staatsburgerschap. Hij overleed op 21 februari 1944 op 71-jarige leeftijd en ligt begraven op het kerkhof van Auffargis, niet ver van Parijs, waar hij op het einde van zijn leven woonde.

Na de oorlog volgden al snel andere landen het Franse voorbeeld en in de jaren ’20 werden de Grote Prijzen van Italië, Groot-Brittannië, Duitsland, Monaco, België enz. ingericht. Vandaar dat strikt genomen bv. de eerste Grote Prijs van België niet gewonnen werd door Juan Manuel Fangio in 1950 maar wel door Antonio Ascari in 1925.
Al deze wedstrijden stonden op zichzelf en er waren geen punten in te verdienen voor een wereldkampioenschap. In 1925, 1926 en 1927 werd er wel een wereldkampioenschap voor constructeurs ingericht met als eindwinnaars Alfa Romeo, Bugatti en Delage. Van 1931 tot 1939 bestond er een Europees kampioenschap waarin vooral de Duitse piloten en wagens moesten aantonen hoe superieur ze waren. Rudolf Caracciola, Bernd Rosemeyer, Manfred von Brauchitsch, Hermann Lang en Hans Stuck in hun Mercedes-Benz of Auto Union domineerden de Grote Prijzen.

Na de Tweede Wereldoorlog besloot de Internationale Automobiel Federatie om de reglementen te standaardiseren. Voordien werd per seizoen of per wedstrijd beslist aan welke technische regels de deelnemende wagens moesten voldoen. Soms werden er zelfs geen beperkingen opgelegd, de zgn. Formule Libre. Op basis van de cilinderinhoud, het gewicht, aandrijving enz. werden Formule 1, Formule 2 en Formule 3 opgericht. Later ontstonden nog vele andere Formule’s, allemaal met hun eigen technische specificaties.

De eerste wedstrijd gebaseerd op de regels van de Formule 1 was de Grand Prix van Turijn op 1 september 1946, een wedstrijd die gewonnen werd door Achille Varzi in een Alfa Romeo. 

In 1949 organiseerde de Fédération Internationale de Motocyclisme (FIM) een wereldkampioenschap voor motoren, een idee dat de Fédération Internationale de l'Automobile (FIA) inspireerde om vanaf 1950 hetzelfde te doen maar met wagens. Het wereldkampioenschap Formule 1 was geboren. Alle Formule 1-statistieken hebben dan ook betrekking op de periode vanaf 1950.

Alhoewel men Wereldkampioenschap en Formule 1 tegenwoordig altijd samen uitspreekt is dat niet altijd het geval geweest. Tot in de jaren ’80 bestonden er Formule 1-kampioenschappen buiten het wereldkampioenschap om: de Tasmanseries in Australië en Nieuw-Zeeland van 1964 tot 1969, het Zuid-Afrikaans Formule 1-kampioenschap van 1960 tot 1975 en de British Formula One Series van 1978 tot 1982. In die tijd was het ook normaal dat alle grote sterren uit het WK aan deze kampioenschappen deelnamen. Bruce McLaren, Jim Clark, Jackie Stewart en Chris Amon hebben bijvoorbeeld allemaal de Tasmanseries gewonnen.

Ook werden er tot in de jaren ’80 Formule 1-wedstrijden georganiseerd die niet in aanmerking kwamen voor het wereldkampioenschap. Door de toenemende commercialisatie van de sport werden deze races, die toch niets opleverden voor het wereldkampioenschap, na een tijd niet meer georganiseerd. De International Trophy in Silverstone – voor het eerste georganiseerd in 1949 – werd voor het laatst verreden in 1978 en de Race of Champions in Brands Hatch – een klassieker die voor het eerst in 1965 werd gereden en die op 10 april 1983 werd gewonnen door Keke Rosberg - was de allerlaatste Formule 1-race die niet meetelde voor het wereldkampioenschap. Daarvoor hadden al de International Gold Cup op Oulton Park, de Grand Prix de Pau en vele tientallen andere Formule 1-races opgehouden te bestaan.

Een ander misverstand is dat het wereldkampioenschap altijd met Formule 1 wagens is verreden. Zo werd in 1952 en 1953 het wereldkampioenschap georganiseerd voor wagens die voldeden aan de reglementen van de Formule 2.

Tot zover dit beknopte overzicht.

12:47 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule 1, autosport |  Facebook |