11-06-10

Vandaag, vrijdag 11 juni 2010, is het precies 55 jaar geleden dat tijdens de 24 uren van Le Mans het zwaarste ongeval uit de autosportgeschiedenis gebeurde

Twee uur na de start van de wedstrijd -rond 18u26- reed de Fransman Pierre Levegh aan het einde van de 35e ronde vlak achter de Jaguar van één van zijn grote concurrenten Mike Hawthorn die op de eerste positie reed. Hawthorn had zojuist de langzamere Austin-Healey van Lance Macklin ingehaald toen hij begon af te remmen voor zijn pitstop. De plotselinge remactie van Hawthorn zorgde ervoor dat de zojuist ingehaalde Austin-Healey moest uitwijken naar het midden van de baan, zodat hij de Jaguar kon ontwijken. Helaas zag Lance Macklin de snel naderende Pierre Levegh niet die geen tijd meer had om te reageren en de linker achterkant van de auto van Macklin raakte. De Mercedes van Levegh werd gelanceerd naar de linkerkant van de baan, waar hij een dam van aarde in boorde welke bedoeld was om de toeschouwers te beschermen. De onderdelen van de auto werden door de impact losgeslingerd en de motorkap, de vooras en vooral het zware motorblok belandden in het publiek. Uiteindelijk scheurde ook nog de brandstoftank waardoor de hele omgeving van het wrak in een vuurzee werd gedompeld.
Levegh werd bij het ongeval uit zijn auto geslingerd en brak met een fatale val zijn schedel. Macklin overleefde het ongeluk en overleed in 2002. Zijn ploegmaat Les Leston is nog steeds in leven. Hij is 89 jaar.
Tijdens de nacht, nadat het aantal overleden toeschouwers was vastgesteld en doorgegeven was aan het Mercedes-Benz hoofdkantoor in Stuttgart, kwam de officiële order binnen om de twee overgebleven Mercedes racewagens, bestuurd door Juan Manuel Fangio/Stirling Moss en Karl Kling/André Simon, zich met directe ingang terug te trekken uit de race uit respect voor de slachtoffers. Op dat moment reed Mercedes aan kop met een ronde voorsprong op Jaguar.
Mike Hawthorn en het Jaguar team bleef in de wedstrijd omdat zij vonden dat ze niet verantwoordelijk waren voor de crash. Hawthorn won de race met zijn teamgenoot Ivor Bueb, maar vierden dit niet uit respect. Hawthorn overleed in 1959 na een ongeluk op de openbare weg, zijn ploegmaat Ivor Bueb verongelukte datzelfde jaar tijdens een Formule 2-race op het circuit van Clermont-Ferrand.
De Amerikaan John Fitch was de ploegmaat van Levegh en stond op het punt het stuur over te nemen toen het ongeval gebeurde. Fitch leeft nog altijd. Hij is 92 jaar. Van de andere betrokkenen zijn naast Les Leston alleen de Mercedesrijders Stirling Moss (80 jaar) en André Simon (90 jaar) nog in leven.

15:17 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, 24 uren van le mans |  Facebook |

02-06-10

Vandaag, woensdag 2 juni 2010, is het precies 40 jaar geleden dat Bruce McLaren verongelukte

Vandaag, woensdag 2 juni 2010, is het precies 40 jaar geleden dat de Nieuw-Zeelandse autocoureur en –constructeur Bruce McLaren op 2 juni 1970 tijdens het testen van een CanAm racewagen op het circuit van Goodwood in Engeland om het leven kwam.

 Goodwood
Het Bruce McLaren memorial in de memorial garden op het circuit van Goodwood

Op de Lavant Straight, net voor Woodcote corner, ging het mis en spinde de auto van de baan. De wagen crashte met hoge snelheid op een betonnen platform. Bruce McLaren overleefde de klap niet. Hij was 32 jaar oud.

Bruce Mclaren
Bruce Mclaren

CanAm is de afkorting van de Canadian-American Challenge Cup, een sportwagenkampioenschap dat tussen 1966 en 1974 werd gehouden. Er werden maar weinig beperkingen opgelegd waaraan de wagens moesten voldoen zodat de snelheden heel hoog lagen. Bruce McLaren –die het jaar ervoor de titel had behaald in de CanAm Series- bouwde zijn eigen wagens om aan dit kampioenschap deel te nemen.

Mclaren M8D
D
e Mclaren M8D: Bruce McLaren verongelukte toen hij dit type auto aan het testen was

Het ongeluk gebeurde minder dan twee weken voor de eerste race van de CanAm series 1970 toen hij de nieuwe McLaren M8D testte.

Bruce McLaren debuteerde in de Formule 1 in 1958 tijdens de Grote Prijs van Duitsland op de legendarische Nürburgring waar hij meteen vijfde werd.

eerste zege
Zijn eerste zege in de Grote Prijs van de Verenigde Staten in 1959.

Zijn eerste Grand Prix-zege kwam er in 1959 in de Grote Prijs van de Verenigde Staten, de enige keer trouwens dat die op het circuit van Sebring werd verreden.

In 1960 werd hij vicewereldkampioen in een Cooper-Climax achter zijn Australische ploegmaat Jack Brabham.

Net als Brabham –die sinds 1963 met zijn zelf gebouwde wagen deelnam aan het wereldkampioenschap Formule 1- begon McLaren te dromen van een eigen wagen. Tussen 1963 en 1966 was hij bezig met zijn eigen F1 auto-ontwerp. In de Grote Prijs van Monaco 1966 was het eindelijk zover. Hij kwalificeerde zich als tiende maar moest in de wedstrijd al na negen ronden opgeven met technische problemen.

zege met McLaren in België
Enige overwinning in een McLaren M7A-Ford Cosworth DFV 3.0 V8

Op 9 juni 1968 won hij op het oude tracé van Francorchamps de Grote Prijs van België. Het zou zijn eerste en enige overwinning worden in zijn eigen wagen. Het was zijn vierde en laatste Grand Prix-zege. Tevens was hij de tweede piloot na Brabham die in 1966 in Frankrijk eveneens in een eigen wagen van eigen makelij een Grand Prix won.

Zijn team bleef na zijn dood bestaan en groeide uit tot één van de meest succesvolle teams uit de geschiedenis van de Formule 1. Tot op de dag van vandaag behaalde het acht maal de wereldtitel bij de constructeurs, werden er acht piloten in totaal 13 maal wereldkampioen in een McLaren en boekte het team 166 overwinningen. Afgelopen zondag nog, won oud-wereldkampioen Lewis Hamilton in een McLaren de Grote prijs van Turkije.

21:39 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule 1, mclaren, autosport, bruce mclaren, canam |  Facebook |

12-05-10

Vandaag, woensdag 12 mei 2010, is het precies 10 jaar geleden dat Adam Petty verongelukte

Vandaag, woensdag 12 mei 2010, is het precies 10 jaar geleden dat op 12 mei 2000 de Amerikaanse NASCAR-racer Adam Petty om het leven kwam.

Adam Petty
Adam Petty

Adam Petty werd geboren 10 juli 1980 in North Carolina en was de achterkleinzoon van Lee Petty die in de jaren ’50 furore maakte in het stockcarracen. In 1954, 1958 en 1959 werd Lee Petty NASCAR-kampioen. In dat laatste jaar –hij was toen al 45- won hij ook de eerste editie van de 500 mijlen van Daytona, weliswaar pas drie dagen na afloop van de wedstrijd toen de organisatie besliste om als winnaar van de wedstrijd –die op een millimeterfinish was geëindigd- niet Johnny Beauchamp maar Lee Petty uit te roepen. Hij won dat jaar trouwens 11 wedstrijden, een persoonlijk record.

Lee Petty
Lee Petty

daytona 500 1959
De legendarische finish van de allereerste Daytona 500 in1959. Lee Petty (met nr. 42 in het midden) en Johnny Beauchamp (onderaan met nr. 73). Bovenaan rijdt de gedubbelde Joe Weatherly.

richard petty
Rchard Petty

richard petty nr 43
De legendarische blauw-rood STP-wagen met het nummer 43 van “King” Richard Petty

Lee Petty reed zijn laatste race 1961. Op dat moment had zijn zoon Richard het heft al overgenomen. Richard Petty zou uitgroeien tot één van de grootste NASCAR-racers aller tijden. Tussen 1958 en 1992 –een periode van 35 jaar- reed hij 1184 wedstrijden waarvan hij er exact 200 won. Hij werd zeven maal kampioen –in 1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975 en 1979- en won zeven maal de 500 mijlen van Daytona (1964, 1966, 1971, 1973, 1974, 1979 en 1981).

Kyle petty
Kyle Petty

Richard’s zoon Kyle was tussen 1979 en 2008 actief. Hij won acht wedstrijden maar werd nooit kampioen en kon nooit de Daytona 500 winnen.
Op 2 april 2000 debuteerde Kyle’s zoon Adam op 19-jarige leeftijd in de NASCAR Series in een 500 miles race op de Texas Motor Speedway in Fort Worth. Drie dagen later overleed zijn overgrootvader Lee Petty op 86-jarige leeftijd. Hij was net oud genoeg geworden om zijn achterkleinzoon te zien debuteren.

Adam Petty - het ongeval
Adam Petty: het ongeval...

Iets meer dan een maand later, op vrijdag 12 mei 2000, kwam Adam om het leven tijdens de trainingsritten voor de 200 miles race op de New Hampshire Motor Speedway in Loudon, meetellend voor de Busch Series, een kampioenschap net onder de NASCAR Winston Cup Series. Hij werd net geen 20 jaar oud.
Op hetzelfde circuit kwam later dat jaar ook de beloftevolle piloot Kenny Irwin Jr. in gelijkaardige omstandigheden om het leven.
Het circuit van New Hampshire leek wel vervloekt want het jaar daarop zou de NASCAR race doorgaan op zondag 16 september. Maar omdat de dinsdag ervoor -11 september 2001- de terroristische aanslagen op de WTC-torens hadden plaatsgevonden, werd de wedstrijd verplaatst naar 23 november.
En in 2006 en 2008 liep het ganse complex tot twee keer toe onder water als gevolg van hevige stortregens.
Na een continue aanwezigheid van een lid van de Petty-familie in het NASCAR gebeuren gedurende bijna 60 jaar, zijn we nu aan het tweede NASCAR seizoen bezig zonder de naam Petty in het deelnemersveld. Alhoewel, Richard Petty, ondertussen al 72 jaar oud, blijft er actief met zijn eigen team Richard Petty Motorsports. Mede-eigenaar van het team is George N. Gillett Jr. die ook mede-eigenaar is van de Britse voetbalploeg Liverpool F.C.

21:12 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, nascar |  Facebook |

21-04-10

woensdag 21 april 2010: 25 jaar geleden won Ayrton Senna zijn eerste Grote Prijs Formule 1

Vandaag, woensdag 21 april 2010, is het precies 25 jaar geleden dat Ayrton Senna zijn eerste Grote Prijs Formule 1 won.  

senna wint portugal

Ayrton Senna wint de Grote Prijs van Portugal
 

Op 21 april 1985 won hij in de regen op het circuit van Estoril de Grote Prijs van Portugal voor Michele Alboreto in een Ferrari, Patrick Tambay in een Renault, zijn ploegmaat Elio de Angelis en Nigel Mansell in een Williams-Honda.

Ruim één jaar daarvoor had hij op 25 maart 1984 zijn debuut gemaakt in de Formule 1 tijdens de Grote Prijs van Brazilië.

senna in monaco

Ayrton Senna in Monaco in 1984

Nauwelijks twee maanden later liet hij al een eerste keer van zich horen toen hij ei zo na de Grote Prijs van Monaco won en hij alleen door het -wegens de hevige regen- vroegtijdig afvlaggen van de wedstrijd van een overwinning werd gehouden. Hij zou de Grote Prijs van Monaco daarna nog zes keer winnen waarvan vijf maal op rij (1989-1993).

Senna zou in totaal 41 Grote Prijzen winnen maar was nooit recordhouder. Alain Prost zou hem altijd enkele gewonnen Grote Prijzen voor blijven.

Ayrton Senna werd driemaal wereldkampioen Formule 1, in 1988, 1989 en 1991.

Op 1 mei 1994 kwam hij om het leven tijdens de Grote Prijs van San Marino op het circuit van Imola.

senna laatste meters

Zijn laatste meters...

Van de eerste tien uit de uitslag van die Grote Prijs van Portugal uit 1985, kwamen later vijf piloten om het leven. Naast Senna kwam de als tweede geëindigde Michele Alboreto op 25 april 2001 om het leven bij het testen van een Audi-sportwagen met het oog op de 24 uren van Le Mans op de Duitse Lausitzring, de als vierde geëindigde Elio de Angelis crashte op 14 mei 1986 tijdens een Formule 1-testrit op het circuit van Paul Ricard en overleed de dag erna aan de gevolgen van zijn verwondingen, de als zesde geëindigde Stefan Bellof crashte op 1 september 1985 tijdens een sportwagenrace op Spa-Francorchamps toen hij probeerde om leider Jacky Ickx buitenom in te halen op de Raidillon en de als tiende geëindigde Manfred Winkelhock crashte op 12 augustus 1985 tijdens een sportwagenrace op het circuit van Mosport Park in Canada.

09:20 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport |  Facebook |

02-04-09

donderdag 2 april 2009: Jack Brabham wordt 83 jaar

Jack Brabham toen
Jack Brabham

Vandaag, donderdag 2 april 2009, wordt de op 2 april 1926 in Sydney geboren Australische drievoudige wereldkampioen Formule 1, Jack Brabham, 83 jaar.
Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij in de Royal Australian Air Force.
Op 16 juli 1955 debuteerde hij in een Cooper-Bristol in de Formule 1 bij de Grote Prijs van Groot-Brittannië.
Op 10 mei 1959 won hij in een Cooper-Climax in Monaco zijn eerste Grote Prijs. Hij zou er in totaal 14 winnen.
In 1959 en 1960 werd hij wereldkampioen Formule 1 in een Cooper-Coventry Climax.
In 1961 richtte Jack Brabham samen met Ron Tauranac zijn eigen Formule 1 team op en ging hij zijn eigen wagens maken. Op 28 juni 1964 zorgde de Amerikaan Dan Gurney in de Grote Prijs van Frankrijk voor de eerste Grand Prix zege van een Brabham.

Jack Brabham 1967
Jack Brabham in 1967
 

Toen in 1966 de reglementen wijzigden en een nieuwe 3000cc-klasse werd opgericht werd Jack Brabham voor de 3e maal wereldkampioen Formule 1. Het was meteen de eerste keer dat een Formule 1-piloot wereldkampioen werd in zijn eigen wagen. Het jaar daarop werd de Nieuw-Zeelander Denny Hulme wereldkampioen, ook in een Brabham. In 1981 en 1983 werd de Braziliaan Nelson Piquet wereldkampioen in een Brabham, respectievelijk met een Ford en BMW-motor.
In totaal wonnen de Brabham wagens 35 Grote Prijzen, de laatste op 7 juli 1985 toen Nelson Piquet de Grote Prijs van Frankrijk won.
Eind jaren '60 raakte Brabham meerdere keren gewond en hij wilde afscheid nemen van het autoracen, maar omdat hij geen toprijders voor zijn team kon vinden reed hij nog één seizoen mee. Op 25 oktober 1970 reed hij in Mexico zijn 126e en laatste Grote Prijs.
Enige tijd later verkocht hij zijn aandeel in het Brabham team aan Ron Tauranac en keerde terug naar Australië.
Eind 1971 verkocht Tauranac het Brabham aan Bernie Ecclestone. Deze nam de Zuid-Afrikaanse ingenieur Gordon Murray aan boord en die zorgde er voor dat het Brabham team in de tweede helft van de jaren ’70 en de eerste helft van de jaren ’80 uitgroeide tot één van de sterkste teams in de toenmalige Formule 1.

Gordon Murray en Niki Lauda
Gordon Murray en Niki Lauda

Brabham stofzuiger
De Brabham "stofzuiger"

Piquet in Brabham
 Nelson Piquet in de Brabham

Eind 1986 verliet Murray het Brabham team. Een jaar later verkocht Ecclestone het team dat in 1988 niet deelnam aan het wereldkampioenschap. Van 1989 tot 1992 reden er terug Brabham wagens mee, maar als ze zich al konden kwalificeren moesten ze in de race opgeven en haalden zelden nog punten. Na de Grote Prijs van Hongarije van 16 augustus 1992 was het definitief gedaan. De eigenaar, het Japanse bedrijf Middlebridge, beschikte niet meer over voldoende geld.

Jack Brabham zelf werd in 1979 geridderd.
De drie zonen van Sir John Arthur Brabham - Geoff, Gary en David - zijn ook actief geweest in de autosport. Gary deed twee maal een poging om deel te nemen aan een Grote Prijs Formule 1 maar kon zich nooit kwalificeren. Geoff nam 10 maal deel aan de 500 mijlen van Indianapolis – zijn beste resultaat was een 4e plaats in 1983 – en won in 1993 samen met Eric Hélary en Christophe Bouchut in een Peugeot de 24 uren van Le Mans.

David Brabham
David Brabham

David reed 24 Grote Prijzen Formule 1 waarvan 14 in 1990 in een Brabham. In 1991 won David samen met Anders Olofsson en Naoki Hattori in een Nissan de 24 uur van Spa-Francorchamps. In 1994 keerde hij terug in de Formule 1 bij het Simtekteam. Tijdens de kwalificatieritten voor zijn derde race voor Simtek verongelukte zijn ploegmaat Roland Ratzenberger op het circuit van Imola. Een dag later zou Ayrton Senna op hetzelfde circuit het leven laten. In 1997 wint hij in Australië samen met zijn broer Geoff de Bathurst 1000. David is nog altijd actief als racer.

Jack Brabham is de oudste nog in leven zijnde oud-wereldkampioen Formule 1. Na hem volgen o.a. John Surtees (1964), Jackie Stewart (1969, 1971 en 1973), Mario Andretti (1978), Emerson Fittipaldi (1972 en 1974) en Niki Lauda (1975, 1977 en 1984).

15:23 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) | Tags: autosport, formule 1 |  Facebook |

05-12-08

Vrijdag 5 december 2008: een droevige sportdag (2)

Vandaag, vrijdag 5 december 2008, maakte het Japanse automerk Honda bekend dat het stopt met zijn Formule 1-team.

Honda wil zijn ploeg nu verkopen. De beslissing is definitief. Het Japanse merk is ook niet van plan om motoren te leveren aan andere F1-teams.

Gisteren al werd bekend dat de 51-jarige Japanner Shukei Nakamoto, de rechterhand van technisch directeur Ross Brawn en het meest verantwoordelijk voor het zwaar teleurstellende Honda chassis van 2007 en 2008, Honda F1 had verlaten om zich op de motorrace afdeling van Honda te richten.

De hoofdreden van Honda's aftocht is de wereldwijde financiële crisis, waardoor de autobouwer in dit aanslagjaar zijn winstvoorspellingen moest aanpassen en de productie terugdraaien. Vertegenwoordigers van Honda hadden het team, dat in Groot-Brittannië gevestigd is, gisteren al op de hoogte gebracht van het feit dat ze de dure sport de rug zouden toekeren als er geen nieuwe sponsor op de proppen komt.

Honda investeerde jaarlijks naar schatting 500 miljoen dollar (392 miljoen euro) in de Formule 1.

Het team heeft een zwak jaar achter de rug. Rubens Barrichello eindigde wel als derde in de Grote Prijs van Groot-Brittannië maar in het constructeurkampioenschap eindigde Honda als negende met slechts 14pt. Alleen Force India deed slechter.

Jenson Button en Rubens Barrichello, die de voorbije drie seizoenen voor Honda reden, moeten nu op zoek naar een andere werkgever. De 36-jarige Barrichello is al sinds 1993 actief in de Formule 1 en is met 267 starts recordhouder van het meest aantal deelnames aan een Grand Prix.

De beslissing van Honda heeft geen invloed op de Grote Prijs van Japan. Die zal ook volgend jaar nog plaatsvinden. De GP van Japan wordt op 4 oktober 2009 gereden op het circuit van Suzuka. Suzuka is het testcircuit van Honda.

Bruno Senna, het neefje van Ayrton Senna, was de nieuwe testrijder van Honda. Op 17 en 19 november jongstleden reed hij gedurende twee dagen bijna 150 rondes op het circuit van Barcelona in de Honda.

Na een zeer succesvolle periode in de jaren ’80 en beginjaren ’90 – met wereldtitels voor Ayrton Senna (1988, 1990 en 1991), Nelson Piquet (1987) en Alain Prost (1989) - maakte Honda in 2000 haar comeback in de Formule 1 als motorleverancier van het B.A.R.-team van ex-wereldkampioen Jacques Villeneuve en Ricardo Zonta. De samenwerking tussen beide partijen ging al snel verder dan alleen het leveren van motoren. In 2006 nam Honda B.A.R volledig over en keerde voor het eerst sinds 1968 terug in de Formule 1 als constructeur. Jenson Button won dat jaar de Grote Prijs van Hongarije, na de overwinningen van Richie Ginther en John Surtees in 1965 en 1967, de enige zege van het Honda in de Formule 1.

In 2007 en 2008 waren de prestaties van Honda in de Formule 1 zwak.

Honda was ook nauw betrokken bij het Super Aguri F1 team, de Japanners verleenden zowel motoren als financiële steun. Na de Grote Prijs van Spanje eind april van dit jaar ging het Super Aguri F1 team failliet nadat Honda besloot niet langer geld in het team te willen pompen.

Halverwege dit jaar besloot Honda zich op 2009 te gaan concentreren. Onder andere oud Ferrari designer Ross Brawn moest voor verbetering gaan zorgen bij de Japanners. Deze moeite is nu naar blijkt tevergeefs geweest.

Formule 1 baas Bernie Ecclestone reageerde al door te melden dat de terugtrekking van Honda uit de Formule 1 de andere teams wakker moet schudden. Ecclestone ageert samen met FIA-baas Max Mosley al ruime tijd tegen teams die te veel geld uitgeven.

Button Honda
Eén van de laatste beelden van een Honda in de Formule 1: Jenson Button in Brazilië

14:54 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, formule 1, honda |  Facebook |

30-10-08

Donderdag 30 oktober 2008: Jacques Swaters wordt 82 jaar

Jacques Swaters
Jacques Swaters

Vandaag, donderdag 30 oktober 2008, wordt de op 30 oktober 1926 in Brussel geboren gewezen Belgische autopiloot Jacques Swaters 82 jaar. Hartelijk gefeliciteerd!

Jacques Swaters is na de dood van o.a. André Pilette op 27 december 1993 op 75-jarige leeftijd, Roger Laurent op 6 februari 1997 op 83-jarige leeftijd, Olivier Gendebien nu iets meer dan 10 jaar geleden op 2 oktober 1998 op 74-jarige leeftijd, Christian Goethals op 26 februari 2003 op 74-jarige leeftijd en Paul Frère op 23 februari van dit jaar op 91-jarige leeftijd de oudste nog levende Belgische Formule 1-piloot.
Andre Milhoux is 79 jaar, Teddy Pilette is 66 jaar, Jacky Ickx is 63 jaar, Patrick Neve is 59 jaar en Thierry Boutsen is 51 jaar.

Swaters startte met racen in 1948 met een MG tijdens de 24 uur van Francorchamps.
In 1950 richtten Swaters, Paul Frère en André Pilette de Ecurie Belgique op. Swaters reed in 1951 met een door de Ecurie ingeschreven gele Talbot Lago in twee Grote Prijzen. In Duitsland werd hij op de Nürburgring 10e en Italië moest hij al na 7 van de 80 ronden opgeven door mechanische pech.
In 1952 richtten Swaters en Charles de Tornaco de Ecurie Francorchamps op die op zondag 22 juni 1952 debuteerde in de Grote Prijs van België met 7e plaats voor Charles de Tornaco in een Ferrari. Op 3 augustus werd Roger Laurent 6e in de Grote Prijs van Duitsland.

Swaters Formule 2
Jacques Swaters na zijn Formule 2 zege op de Avusring

Zelf wint Swaters in 1952 een Formule 2 wedstrijd op de Avusring in Berlijn, misschien wel de grootste zege in zijn carrière.
In 1953 en 1954 reed Swaters zelf voor de Ecurie Francorchamps met een Ferrari. Hij werd 7e in de Grote Prijs van Duitsland 1953 net achter Stirling Moss maar voor Alberto Ascari en Luigi Villoresi en moest opgeven in de Grote Prijs van Zwitserland.
In de 24 uren van Le Mans was de Ecurie Francorchamps echter zeer succesvol. In 1953 werden Roger Laurent en Charles de Tornaco in een Jaguar C-Type 9e.
Op 18 september 1953 kwam Charles de Tornaco om het leven tijdens Grand Prix van Modena.


Jacques Swaters in de Grote Prijs van Zwitserland 1954

In 1954 eindigden Roger Laurent – nu met Jacques Swaters zelf als co-piloot na de dood van de Tornaco - met een Jaguar C-Type als 4e in de 24 uren van Le Mans.
Swaters werd ook 8e in de Grote Prijs van Zwitserland Formule 1 maar gaf op in de Grote Prijs van België (in de eerste ronde al). Ook in de Grote Prijs van Spanje staakt hij na 16 ronden de strijd. Deze Grote Prijs van Spanje op 24 oktober 1954 was zijn laatste Formule 1-race.
In de dramatische editie van 1955 van de 24 uren van Le Mans – waarbij het favoriete Mercedes team met o.a. Juan Manuel Fangio, Stirling Moss, Karl Kling, André Simon, John Fitch en de onfortuinlijke Pierre Levegh zich tijdens de race terugtrok – eindigden Johnny Claes en Jacques Swaters in hun Jaguar D-Type met een 3e plaats op het podium.

Le Mans 1956
De Jaguar D-Type waarmee van Swaters en Rousselle 4e werden in de 24 uren van Le Mans 1956

Het jaar daarop eindigden Jacques Swaters en Freddy Rousselle als 4e in een Jaguar D-Type.
In 1957 stopte Swaters met het racen en werd teambaas van de Ecurie Nationale Belge (ook bekend als de Equipe Nationale Belge of ENB), een fusie tussen de Ecurie Francorchamps en de Ecurie Belge van Johnny Claes.
De Equipe Nationale Belge neemt in 1957 deel aan de 24 uren van Le Mans met Paul Frére en Freddy Rousselle die 4e worden in een Jaguar D-Type. Het team van de Ecurie Francorchamps met Lucien Bianchi en Georges Harris wordt 7e in een Ferrari.

Le Mans 1958
De wagen waarmee Lucien Bianchi tijdens de 24 uren van Le Mans van 1958 crashte

In 1958 moest het team van de Ecurie Francorchamps met Lucien Bianchi en Willy Mairesse in hun Ferrari 250 al snel de strijd staken nadat Bianchi de wagen in de regen crashte, maar Jean “Beurlys” Blaton – de vader van Catherine Blaton, de eerste vrouw van Jacky Ickx - en Alain de Changy werden in hun Ferrari 250 van de Equipe Nationale Belge 6e. De overwinning gaat naar onze landgenoot Olivier Gendebien.
In 1959 debuteerde de Ecurie Nationale Belge in de Formule 1. Nu ja, ze probeerden het toch, want Lucien Bianchi en Alain de Changy konden zich in hun Cooper-Climax niet kwalificeren voor de Grote Prijs van Monaco.
In 1959 stond de Equipe Nationale Belge met Jean Blaton en Leon Dernier in hun Ferrari 250 terug op het podium van de 24 uren van Le Mans met alweer een 3e plaats. Dit keer wonnen zij ook hun klasse. Het team van de Equipe Nationale Belge met Lucien Bianchi en Alain de Changy moest met de Ferrari 250 al gauw de strijd staken.
Op zondag 19 juni 1960 werd Lucien Bianchi in een Cooper-Climax 6e in de Grote Prijs van België, meteen het enige WK-puntje dat de Equipe Nationale Belge ooit behaalde. Dit was de tragische Grote Prijs tijdens dewelke Chris Bristow en Alan Stacey om het leven kwamen en Stirling Moss tijdens de trainingsritten een zwaar ongeluk had.
In 1961 konden Lucien Bianchi en Olivier Gendebien zich in de Emeryson-Maserati niet kwalificeren voor de Grote Prijs van Monaco en André Pilette in een Emeryson-Climax niet voor de Italiaanse Grote Prijs.
In een Lotus-Climax gaven Lucien Bianchi en Willy Mairesse op in de Grote Prijs van België. Een jaar later zou Mairesse in diezelfde Grote Prijs van België zijn zware ongeval hebben na een contact met de Brit Trevor Taylor.
Onze landgenoten Paul Frère en Olivier Gendebien winnen in 1960 de 24 uren van Le Mans voor André Pilette die met Ricardo Rodríguez 2e wordt voor niemand minder dan de combinatie Roy Salvadori/Jim Clark! In 1961 wint Olivier Gendebien opnieuw (deze keer met Phil Hill) voor Willy Mairesse (met Mike Parkes) en Pierre Noblet (met Jean Guichet).
Alhoewel de Belgische piloten in het algemeen dus goed presteerden in Le Mans stellen de Ecurie Francorchamps en Equipe Nationale Belge in die jaren teleur. Misschien zijn hun activiteiten in de Formule 1 in die peridoe daar niet vreemd aan.

Lucien Bianchi
Lucien Bianchi tijdens de laatste Grand Prix van de Ecurie Nationale Belge op de Nürburgring in 1962.

In 1962 reed de Equipe Nationale Belge zijn laatste twee Grote Prijzen. Lucien Bianchi werd 9e in de Belgische Grand Prix in een Lotus-Climax en op 5 augustus 1962 16e in de Duitse Grand Prix in een zelfgebouwde ENB op basis van een Emeryson chassis met Maseratimotor.
In Le Mans gaat het dan weer beter. Olivier Gendebien wint voor de 4e keer de 24 uren van Le Mans, net als het jaar daarvoor met Phil Hill. Onze landgenoot Pierre Noblet is tweede en de Ferrari 250 van de Equipe Nationale Belge met Jean Blaton en Leon Dernier eindigt als 3e. Claude Dubois en Georges Harris eindigen in een Abarth-Simca van de Equipe Nationale Belge als 14e. Georges Berger en Robert Darville van de Equipe Nationale Belge geven op.
Voor de Equipe Nationale Belge en de Ecurie Francorchamps is de editie van 1963 van de 24 uren van Le Mans waarschijnlijk de meest memorabele. Het superteam Lorenzo Bandini/Ludovico Scarfiotti wint weliswaar in een Ferrari 250P maar Jean Blaton en Gerhard Langlois worden in een Ferrari 250 GTO van de Equipe Nationale Belge 2e en Pierre Dumay en Leon Dernier in een Ferrari 250 GTO van de Ecurie Francorchamps 4e!
In 1964 worden Lucien Bianchi en Jean Blaton in Ferrari 250 GTO van de Ecurie Nationale Belge 5e. De tweede wagen van Pierre Dumay en Gerard Langlois van Ophem wordt 16e.
Willy Mairesse en Jean Blaton staan in 1965 in een Ferrari 275 GTB van de Ecurie Francorchamps met een 3e plaats alweer op het podium. Gerhard Langlois van Ophem en Leon Dernier geven op.

Le Mans 1966
De Ferrari 365 P2/P3van de Ecurie Francorchamps waarmee Jean Blaton en Pierre Dumay in 1966 de strijd moesten staken in de 24 uren van Le Mans

In 1966 worden Pierre Noblet en Claude Dubois 10e, Jean Blaton/Pierre Dumay en Gustave Gosselin/Eric de Keyn geven op.
In 1967 worden Willy Mairesse en Jean Blaton alweer 3e in een Ferrari 330 P4 van de Equipe Nationale Belge.
Op 30 maart 1969 komt Lucien Bianchi tijdens trainingsritten voor de 24 uren van Le Mans om het leven.
Na enkele jaren afwezigheid worden Hughes de Fierlandt en Alistair Walker in een Ferrari 512S van de Ecurie Francorchamps 5e in de bijzonder zware editie van 1970 die bijna volledig onder een gutsende regen werd verreden en waarin slechts 7 van de 51 gestarte wagens de finish haalden.
Maar de hoogdagen van de Ecurie Francorchamps in Le Mans zijn voorbij. In de loop van de jaren ’70 verdwijnt het team stilaan uit beeld.

swaters nu
Jacques Swaters

Swaters - één van de eerste Ferraridealers - richt zich vanaf dan op zijn Ferrari garagebedrijf. Tegenwoordig is hij archivaris van de Jacques Swaters Foundation, die een Ferrarimuseum bestuurt.

17-10-08

Vrijdag 17 oktober 2008: een jarige wereldkampioen

Kimi Räikkönen
Kimi Räikkönen

Vandaag, vrijdag 17 oktober 2008, wordt de op 17 oktober 1979 in Espoo geboren Finse wereldkampioen Formule 1 van vorig jaar Kimi Räikkönen 29 jaar.
Hij vierde zijn verjaardag vandaag met een derde tijd in de eerste vrije trainingsritten en jammer genoeg slechts een achtste tijd in de tweede vrije trainingsritten.
The Iceman” mag dan nog altijd de regerende wereldkampioen zijn, als verjaardagsgeschenk zou hij zondag wel eens zijn titel kunnen verliezen aan de Brit Lewis Hamilton. Als Hamilton wint en Massa doet niet beter dan een vijfde plaats of als Hamilton tweede wordt en Massa doet niet beter dan een zevende plaats is de Brit wereldkampioen. Als Hamilton derde wordt duikt er een derde hond op in het spel, de Pool Robert Kubica. Want als die dan de wedstrijd wint wordt over de titel beslist in Brazilië op zondag 2 november.

22:57 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: formule 1, autosport, kimi raikkonen |  Facebook |

13-10-08

Grote Prijs van Japan Formule 1: nabeschouwing

De tweevoudige Spaanse wereldkampioen Fernando Alonso heeft in zijn Renault de 24e Grote Prijs van Japan gewonnen, de 16e Grand Prix van het seizoen en de 801e Grote Prijs uit de geschiedenis van het wereldkampioenschap Formule 1.

Voor Alonso is zijn tweede opeenvolgende overwinning en de 21e overwinning uit zijn carrière. Daarmee komt hij op één overwinning van Damon Hill die tiende staat in het totaal klassement van aantal overwinningen. Een plaatsje in de top 10 aller tijden ligt dus voor Alonso in het verschiet.

Het is de tweede keer dat Alonso de Grote Prijs van Japan wint. Eerder deed hij dat al in 2006.

Het is de 35e overwinning voor een Renault, dat zijn er evenveel als Brabham tussen 1964 en 1985. Alleen Ferrari, McLaren, Williams en Lotus deden beter.

 

De tweede plaats van de Pool Robert Kubica in de BMW Sauber is zijn beste resultaat sinds zijn overwinning in Canada. Daarna deed hij niet beter dan twee derde plaatsen in de Grote prijzen van Europa en Italië. Samen met Massa is Kubica de enige die mathematisch gezien nog wereldkampioen kan worden. Hij heeft 12 punten achterstand op Hamilton.

Kubica’s tweede plaats is ook een mooi verjaardagsgeschenk voor de op 13 oktober 1943 in Zürich geboren Peter Sauber die in 1993 met zijn eigen team zijn debuut maakte in de Formule 1 en vandaag 65 jaar oud wordt. Het Sauberteam kwam niet verder dan vijf derde plaatsen: Heinz-Harald Frentzen in Italië in 1995, Johnny Herbert in Monaco in 1996 en in Hongarije in 1997, Jean Alesi in België in 1998, Nick Heidfeld in Brazilië in 2001 en H-H.Frentzen in de Verenigde Staten in 2003. Voor Sauber reden o.a. regerend wereldkampioen Kimi Räikkönen (2001), oud-wereldkampioen Jacques Villeneuve (2005), Felipe Massa (2002 en 2004-2005), Nick Heidfeld (2001-2003), Giancarlo Fisichella (2004), Jean Alesi (1998-1999), Andrea de Cesaris (1994), Pedro Diniz (1999-2000), H-H. Frentzen (1994-1996 en 2003), Johnny Herbert (1996-1998), J.J. Lehto (1993), Mika Salo (2000) en Karl Wendlinger (1993-1995).

Peter Sauber verkocht zijn team in 2005 aan BMW. Het team werd uit eerbetoon BMW Sauber genoemd.

 

De Fin Kimi Raikkonen in de Ferrari werd derde, zijn eerste punten sinds zijn derde plaats in de Grote Prijs van Hongarije. Met een achterstand van 21 punten en nog maar 20 punten te behalen is hij nu ook mathematisch zeker dat hij zijn wereldtitel niet zal verlengen.

Tweede beste resultaat uit zijn carrière voor Nelsinho Piquet na zijn tweede plaats in Hockenheim, maar dat had toen meer met geluk dan met kunde te maken, toen hij toevallig zijn reguliere pitstop maakte toen de safety car uitkwam na de crash van Timo Glock. Of deze vierde plaats de zes wagens kunnen goed maken die hij dit seizoen al aan gruzelementen reed is nog maar de vraag.

De Italiaan Jarno Trulli zorgde voor het hoogste klassement van een Japanse wagen in deze Grote Prijs. Hij reed de Toyota als vijfde over de meet. Het zijn Trulli’s eerste punten na drie Grote Prijzen zonder.

Zesde plaats voor de Duitser Sebastian Vettel die in de Toro Rosso-Ferrari nu al vijf maal na elkaar binnen de punten rijdt. Kwam binnen als 7e maar schoof één plaatsje op na de 25” straftijd van Bourdais.

De Braziliaan Felipe Massa in de Ferrari reed als 8e over de meet maar werd 7e na de 25” straftijd van Bourdais. Na een drive through penalty wegens het aanrijden van Hamilton verloor hij 23”602 en drie plaatsen. Toch blijft hij samen met Kubica de enige die mathematisch gezien nog wereldkampioen kan worden. Hij heeft 5 punten achterstand op Hamilton.

Dankzij de straftijd van Bourdais bekleedt de Australiër Mark Webber in de Red Bull-Renault voor de derde keer in de laatste vier races de achtste plaats.

De Duitser Nick Heidfeld heeft in zijn BMW Sauber dit seizoen nog altijd niet moeten opgeven en kwam sinds de Grote Prijs van China vorig jaar al 18 keer na elkaar aan de finish. Dat is even vaak als Michael Schumacher van San Marino 2003 tot Spanje 2004. Alleen Michael Schumacher (24x), Rubens Barrichello (23x) en Fernando Alonso (22x) deden beter.

Bourdais eindigde aanvankelijk als 6e maar kreeg na afloop van de Grote Prijs 25 seconden straf voor zijn botsing met Felipe Massa, nadat deze de pits uitreed. Door de straf viel de Fransman terug naar de tiende plaats. Hij reed wel voor de eerste keer in zijn carrière aan de leiding van een Grand Prix. Drie ronden van de 22e tot de 24e ronde. Het is wel al de tiende opeenvolgende keer dat hij de finish haalt. Na zijn opgave in Monaco haalde hij telkens de eindmeet.

De Duitser Nico Rosberg werd in zijn Williams-Toyota elfde. Voor de tiende opeenvolgende maal haalt hij de finish. Na zijn opgave in Monaco haalde hij telkens de eindmeet.

De Brit Lewis Hamilton werd in de McLaren-Mercedes slechts 12e. Voor het eerst sinds zijn 10e plaats in de Grote Prijs van Frankrijk in juni scoort hij geen punten! De aanrijding door Massa in de 2e ronde kostte hem 12 plaatsen (hij zakte van 6 naar 18) en de drive through penalty voor zijn late remmaneuvre bij de start kostte hem opnieuw 23”725.

Rubens Barrichello en Jenson Button brengen de Japanse Honda’s mooi achter elkaar binnen op een 13e en 14e plaats. Zij vormen samen het meeste ervaren team, goed voor 416 Grote Prijzen. Maar in leeftijd moeten ze wel onderdoen voor het Red Bull Racing met David Coulthard en Mark Webber die weliswaar “maar” 363 Grote Prijzen hebben gereden maar samen wel 69 jaar en 245 dagen oud zijn terwijl Barrichello en Button “slechts” 65 jaar en 44 dagen oud zijn.

David Coulthard crashte in zijn op twee na laatste Grote Prijs in de eerste ronde al keihard tegen de bandenmuur, gelukkig zonder gevolgen. Meteen ook het einde van een reeks van zes wedstrijden (vanaf Duitsland) waarin hij telkens de finish haalde.         

De Japanner Kazuki Nakajima eindigt in zijn Williams-Toyota voor eigen publiek op een ontgoochelende 15e plaats. Hij verloor bij de crash van Coulthard zijn voorvleugel en na een pitstop van 38”649 viel hij terug naar de laatste plaats. Het is wel al de 9e opeenvolgende keer dat hij de finish haalt. Maar na zijn opgave in de Grote Prijs van Canada finishte hij wel altijd beter dan de 15e plaats, behalve in Frankrijk en Europa waar hij ook slechts 15e was.

De Fin Heikki Kovalainen moet voor de eerste keer in zijn carrière opgeven vanwege een defecte Mercedes motor. Daarmee komt er een einde aan zijn reeks waarbij hij 11 opeenvolgende keren de finish haalde.

Met de opgave van de Duitser Timo Glock in de Toyota komt er ook voor hem een einde aan een reeks van vijf wedstrijden (vanaf Hongarije) waarin hij telkens de finish haalde. Na het ongeluk van Coulthard reed hij over wat brokstukken en vervolgens voelde de auto erg raar en verloor hij de controle over de kerbstones in Bocht 6. De auto werd gelanceerd en toen hij landde, voelde het alsof er iets brak en moest hij opgeven.

Nochtans had Toyota voor de Grote Prijs besloten om de motor van Timo Glock te vervangen. Ze maakten aldus gebruik van de joker, de mogelijkheid om één keer per jaar een motor ter vervangen zonder straf te krijgen en tien plaatsen te verliezen op de startgrid. Glock was pas de derde coureur die dit jaar gebruik maakt van deze mogelijkheid.

De twee Force India wagens tenslotte moesten alle twee de strijd staken en dat nadat ze bij de kwalificatieritten al voor tweede opeenvolgende keer samen van op de laatste plaats vertrokken...

 

Volgend weekend wordt op het circuit van Shanghai de vijfde Grote Prijs van China gereden. Om 8u onze tijd gaat de wedstrijd van start.

Om nog in aanmerking te komen voor de wereldtitel moet Kubica drie punten meer halen dan Hamilton. Als dat niet gebeurd en Massa haalt zes punten minder dan Hamilton is de Brit wereldkampioen.

15:03 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, formule 1, sauber |  Facebook |

11-10-08

Zaterdag 11 oktober 2008: Kwalificatieritten Grote Prijs van Japan

De Brit Lewis Hamilton behaalde in de McLaren-Mercedes in zijn 33e Grand Prix weekend voor de twaalfde keer in zijn carrière – dat is evenveel als Gerhard Berger en David Coulthard, die aan het eind van dit seizoen stopt met Formule 1 racen, en één minder dan Rubens Barrichello die nog steeds actief is - en voor de zesde keer dit seizoen - daarmee doet hij beter dan Felipe Massa met vijf - de pole–position.

Hamilton’s vorige pole-position dateert van de Grote Prijs van België begin september.

Vorig jaar vertrok Hamilton in Japan ook vanaf pole-position en toen won hij de race.

Het is de 140e pole-position voor een McLaren - Ferrari heeft er 202 - en de 193e voor een Britse piloot.

De Fin Kimi Raikkonen vertrekt in zijn Ferrari van op de tweede startplaats. Dit is zijn beste prestatie sinds zijn pole-position in de Grote Prijs van Frankrijk in juni.

Ook de vierde startplaats van de Spanjaard Fernando Alonso in de Renault is zijn beste resultaat sinds de Grote Prijs van Frankrijk toen hij daar van op de derde startplaats vertrok. Het is nog maar de derde keer dit seizoen dat Alonso van op de tweede startrij kan vertrekken.

Een vijfde startplaats voor Felipe Massa in de Ferrari. Dat is een zwakke prestatie de Braziliaan. Na zijn catastrofaal verlopen Grote Prijs van Singapore is dit niet echt een goed begin om de daar verloren schade terug goed te maken.

Timo Glock zet nu al voor de derde opeenvolgende keer een degelijke prestatie neer tijdens de kwalificatieritten. Morgen start hij als achtste.

Na zijn pole-position in Italië presteert Sebastian Vettel steeds zwakker in de kwalificaties. 6e in Singapore en nu pas 9e.

Met uitzondering van zijn negatieve uitschuiver in Singapore blijft Bourdais sinds de Grote Prijs van Europa mooi stand houden rond die 10e startplaats. Hij heeft stilaan een patent op de vijfde startrij wat in schril contrast staat met de eerste elf wedstrijden van het seizoen.

De Brit David Coulthard start in zijn op drie na laatste Grote Prijs van op de 11e startplaats. Dat is zijn beste resultaat sinds zijn 10e startplaats voor de Grote Prijs van Duitsland in juli.

Niet onaardig resultaat voor de Braziliaan Nelsinho Piquet in de Renault. Hij doet met zijn 12e startplaats evengoed als in de Grote Prijs van België en daarvoor was het geleden van in Hongarije dat hij met zijn 10e plaats aldaar nog beter deed.

Net als in Singapore slechts een 13e startplaats voor Mark Webber in de Red Bull-Renault. Alleen in eigen land in de eerste Grot Prijs van het seizoen in Australië en later in de Grote Prijs van Europa deed hij het met een 14e startplaats nog slechter.

De Japanner Kazuki Nakajima start in de Williams-Toyota als 14e voor eigen publiek.

15e startplaats voor Nico Rosberg in de Williams-Toyota. Ook in België startte hij pas als 15e en alleen in Maleisië, Frankrijk en Duitsland deed hij slechter.

In augustus was Nick Heidfeld slechts 15e in de kwalificatieritten voor de Grote Prijs van Hongarije. Nu deed hij het nog slechter. Hij vertrek van op de 16e startplaats, meteen zijn slechtste prestatie van het seizoen. Een verkeerde bandenkeuze lag aan de oorzaak van de slechts prestatie. Ploegmaat Kubica haalde trouwens ook maar net de tweede sessie.

18e startplaats slechts voor Jenson Button in de Honda. Dit jaar deed hij nog maar twee keer slechter toen hij in Canada en Italië als 19e startte.

En traditiegetrouw sluiten de Force India-Ferrari wagens het rijtje. Voor de tweede opeenvolgende keer staan Adrian Sutil en Giancarlo Fisichella samen op de laatste plaats. Het is al geleden van de Grote Prijs van Frankrijk in juni dat er geen Force India op de laatste plaats stond. En dat kwam dan nog omdat Nico Rosberg en Rubens Barrichello vijf plaatsen achteruit waren gezet.