12-05-10

Vandaag, woensdag 12 mei 2010, is het precies 10 jaar geleden dat Adam Petty verongelukte

Vandaag, woensdag 12 mei 2010, is het precies 10 jaar geleden dat op 12 mei 2000 de Amerikaanse NASCAR-racer Adam Petty om het leven kwam.

Adam Petty
Adam Petty

Adam Petty werd geboren 10 juli 1980 in North Carolina en was de achterkleinzoon van Lee Petty die in de jaren ’50 furore maakte in het stockcarracen. In 1954, 1958 en 1959 werd Lee Petty NASCAR-kampioen. In dat laatste jaar –hij was toen al 45- won hij ook de eerste editie van de 500 mijlen van Daytona, weliswaar pas drie dagen na afloop van de wedstrijd toen de organisatie besliste om als winnaar van de wedstrijd –die op een millimeterfinish was geëindigd- niet Johnny Beauchamp maar Lee Petty uit te roepen. Hij won dat jaar trouwens 11 wedstrijden, een persoonlijk record.

Lee Petty
Lee Petty

daytona 500 1959
De legendarische finish van de allereerste Daytona 500 in1959. Lee Petty (met nr. 42 in het midden) en Johnny Beauchamp (onderaan met nr. 73). Bovenaan rijdt de gedubbelde Joe Weatherly.

richard petty
Rchard Petty

richard petty nr 43
De legendarische blauw-rood STP-wagen met het nummer 43 van “King” Richard Petty

Lee Petty reed zijn laatste race 1961. Op dat moment had zijn zoon Richard het heft al overgenomen. Richard Petty zou uitgroeien tot één van de grootste NASCAR-racers aller tijden. Tussen 1958 en 1992 –een periode van 35 jaar- reed hij 1184 wedstrijden waarvan hij er exact 200 won. Hij werd zeven maal kampioen –in 1964, 1967, 1971, 1972, 1974, 1975 en 1979- en won zeven maal de 500 mijlen van Daytona (1964, 1966, 1971, 1973, 1974, 1979 en 1981).

Kyle petty
Kyle Petty

Richard’s zoon Kyle was tussen 1979 en 2008 actief. Hij won acht wedstrijden maar werd nooit kampioen en kon nooit de Daytona 500 winnen.
Op 2 april 2000 debuteerde Kyle’s zoon Adam op 19-jarige leeftijd in de NASCAR Series in een 500 miles race op de Texas Motor Speedway in Fort Worth. Drie dagen later overleed zijn overgrootvader Lee Petty op 86-jarige leeftijd. Hij was net oud genoeg geworden om zijn achterkleinzoon te zien debuteren.

Adam Petty - het ongeval
Adam Petty: het ongeval...

Iets meer dan een maand later, op vrijdag 12 mei 2000, kwam Adam om het leven tijdens de trainingsritten voor de 200 miles race op de New Hampshire Motor Speedway in Loudon, meetellend voor de Busch Series, een kampioenschap net onder de NASCAR Winston Cup Series. Hij werd net geen 20 jaar oud.
Op hetzelfde circuit kwam later dat jaar ook de beloftevolle piloot Kenny Irwin Jr. in gelijkaardige omstandigheden om het leven.
Het circuit van New Hampshire leek wel vervloekt want het jaar daarop zou de NASCAR race doorgaan op zondag 16 september. Maar omdat de dinsdag ervoor -11 september 2001- de terroristische aanslagen op de WTC-torens hadden plaatsgevonden, werd de wedstrijd verplaatst naar 23 november.
En in 2006 en 2008 liep het ganse complex tot twee keer toe onder water als gevolg van hevige stortregens.
Na een continue aanwezigheid van een lid van de Petty-familie in het NASCAR gebeuren gedurende bijna 60 jaar, zijn we nu aan het tweede NASCAR seizoen bezig zonder de naam Petty in het deelnemersveld. Alhoewel, Richard Petty, ondertussen al 72 jaar oud, blijft er actief met zijn eigen team Richard Petty Motorsports. Mede-eigenaar van het team is George N. Gillett Jr. die ook mede-eigenaar is van de Britse voetbalploeg Liverpool F.C.

21:12 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, nascar |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.