16-12-08

dinsdag 16 december 2008: 125 jaar geleden werd Cyrille Van Hauwaert geboren

 Cyrille Van Hauwaert
Cyrille Van Hauwaert

Vandaag, dinsdag 16 december 2008, is het precies 125 jaar geleden dat op 16 december 1883 in Moorslede de Belgische wielrenner Cyrille Van Hauwaert werd geboren.
Van Hauwaert was de voorloper en grondlegger van het rijke Vlaamse Wielerleven, de eerste Belgische wielrenner van naam. Een eenvoudige volksjongen klom op tot een rijk industrieel. “Hij leerde zijn volk fietsen” want door zijn successen zijn veel Vlaamse armoezaaiers, die de schamele kost verdienden door met hun handen op het land in de aarde te wroeten, gaan inzien dat je je niet bij je lot hoeft neer te leggen omdat er manieren zijn om je uit dat uitzichtloze bestaan te verheffen, bijvoorbeeld met de koersfiets. Veel jonge Vlamingen scharrelden daarom een fiets bij elkaar en ze gingen wedstrijden rijden. Zo werden tal van Belgen in het begin van de vorige eeuw grote coureurs die klassiekers wonnen en de Tour op hun naam schreven. De Flandriens waren geboren!
Cyrille Van Hauwaert was prof van 1907 tot 1915. Hij was de eerste Belg die de klassiekers Bordeaux-Parijs (1907), Milaan-San Remo (in 1908, de tweede editie nadat de Fransman Lucien Petit-Breton in 1907 de eerste editie had gewonnen) en Parijs-Roubaix (in 1908, nadat hij het jaar daarvoor 2e was geworden achter de Fransman Georges Passerieu) won.
Nadat hij in 1908 2e was geworden achter Francois Verstraeten werd hij in 1909 ook kampioen van België. Datzelfde jaar was hij tevens de eerste Belg die een etappe in de Ronde van Frankrijk kon winnen (de eerste etappe met aankomst in Roubaix) plus twee etappes in de Ronde van België en voor de tweede keer Bordeaux-Parijs.
In 1910 mistte hij met een vierde plaats nipt het podium van de Ronde van Frankrijk. In Parijs-Roubaix werd hij wel opnieuw 2e en het jaar daarop 3e.
In 1913 eindigt hij nog eens als 2e in Bordeaux-Parijs en in 1914 als 3e.
In totaal staat hij ook drie maal op het podium van Parijs-Brussel (1908, 1910 en 1913).
Nadat hij in 1912 al 2e was geworden wint hij de Zesdaagse van Brussel in 1914 met John Stol en in 1915 met Jozef Van Bever.
In 1911 publiceert hij zijn autobiografie “Mijne Loopbaan”.
Van Hauwaert overleed op 15 februari 1974 in Zellik op 90-jarige leeftijd.

In 1991 verscheen het boek “Van Grote En Kleine Wielergoden – Moorslede Bakermat Van De Wielersport”. Daarin werd veel aandacht besteed aan het leven van Cyrille Van Hauwaert. En in 1999 verscheen het boek “Cyrille Van Hauwaert - Pionier Van De Belgische Wielersport” door Ferdy Callewaert.

09:08 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: wielrennen |  Facebook |

05-12-08

Vrijdag 5 december 2008: een droevige sportdag (2)

Vandaag, vrijdag 5 december 2008, maakte het Japanse automerk Honda bekend dat het stopt met zijn Formule 1-team.

Honda wil zijn ploeg nu verkopen. De beslissing is definitief. Het Japanse merk is ook niet van plan om motoren te leveren aan andere F1-teams.

Gisteren al werd bekend dat de 51-jarige Japanner Shukei Nakamoto, de rechterhand van technisch directeur Ross Brawn en het meest verantwoordelijk voor het zwaar teleurstellende Honda chassis van 2007 en 2008, Honda F1 had verlaten om zich op de motorrace afdeling van Honda te richten.

De hoofdreden van Honda's aftocht is de wereldwijde financiële crisis, waardoor de autobouwer in dit aanslagjaar zijn winstvoorspellingen moest aanpassen en de productie terugdraaien. Vertegenwoordigers van Honda hadden het team, dat in Groot-Brittannië gevestigd is, gisteren al op de hoogte gebracht van het feit dat ze de dure sport de rug zouden toekeren als er geen nieuwe sponsor op de proppen komt.

Honda investeerde jaarlijks naar schatting 500 miljoen dollar (392 miljoen euro) in de Formule 1.

Het team heeft een zwak jaar achter de rug. Rubens Barrichello eindigde wel als derde in de Grote Prijs van Groot-Brittannië maar in het constructeurkampioenschap eindigde Honda als negende met slechts 14pt. Alleen Force India deed slechter.

Jenson Button en Rubens Barrichello, die de voorbije drie seizoenen voor Honda reden, moeten nu op zoek naar een andere werkgever. De 36-jarige Barrichello is al sinds 1993 actief in de Formule 1 en is met 267 starts recordhouder van het meest aantal deelnames aan een Grand Prix.

De beslissing van Honda heeft geen invloed op de Grote Prijs van Japan. Die zal ook volgend jaar nog plaatsvinden. De GP van Japan wordt op 4 oktober 2009 gereden op het circuit van Suzuka. Suzuka is het testcircuit van Honda.

Bruno Senna, het neefje van Ayrton Senna, was de nieuwe testrijder van Honda. Op 17 en 19 november jongstleden reed hij gedurende twee dagen bijna 150 rondes op het circuit van Barcelona in de Honda.

Na een zeer succesvolle periode in de jaren ’80 en beginjaren ’90 – met wereldtitels voor Ayrton Senna (1988, 1990 en 1991), Nelson Piquet (1987) en Alain Prost (1989) - maakte Honda in 2000 haar comeback in de Formule 1 als motorleverancier van het B.A.R.-team van ex-wereldkampioen Jacques Villeneuve en Ricardo Zonta. De samenwerking tussen beide partijen ging al snel verder dan alleen het leveren van motoren. In 2006 nam Honda B.A.R volledig over en keerde voor het eerst sinds 1968 terug in de Formule 1 als constructeur. Jenson Button won dat jaar de Grote Prijs van Hongarije, na de overwinningen van Richie Ginther en John Surtees in 1965 en 1967, de enige zege van het Honda in de Formule 1.

In 2007 en 2008 waren de prestaties van Honda in de Formule 1 zwak.

Honda was ook nauw betrokken bij het Super Aguri F1 team, de Japanners verleenden zowel motoren als financiële steun. Na de Grote Prijs van Spanje eind april van dit jaar ging het Super Aguri F1 team failliet nadat Honda besloot niet langer geld in het team te willen pompen.

Halverwege dit jaar besloot Honda zich op 2009 te gaan concentreren. Onder andere oud Ferrari designer Ross Brawn moest voor verbetering gaan zorgen bij de Japanners. Deze moeite is nu naar blijkt tevergeefs geweest.

Formule 1 baas Bernie Ecclestone reageerde al door te melden dat de terugtrekking van Honda uit de Formule 1 de andere teams wakker moet schudden. Ecclestone ageert samen met FIA-baas Max Mosley al ruime tijd tegen teams die te veel geld uitgeven.

Button Honda
Eén van de laatste beelden van een Honda in de Formule 1: Jenson Button in Brazilië

14:54 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, formule 1, honda |  Facebook |

vrijdag 5 december 2008: een droevige sportdag (1)

Er was eens een tijd… twee jaar geleden.

Eind januari 2006 spelen Kim Clijsters – na in de kwartfinale de voormalige winnares Martina Hingis te hebben uitgeschakeld - en Justine Henin – nadat ze eerder al 's werelds nummer 1 Lindsay Davenport en Maria Sharapova in lastige driesetters had uitgeschakeld - de halve finales van de Australian Open. In de match tegen Amélie Mauresmo verzwikt Kim Clijsters haar enkel, en dient ze geblesseerd op te geven.

Justine Henin verslaat de Russische Maria Sharapova in drie sets en speelt op zaterdag 27 januari 2006 de finale tegen de Française Amélie Mauresmo. In de tweede set moet ze bij een 0-2 achterstand jammer genoeg opgeven met darmproblemen.

Ondanks haar opgave in de Australian Open is Clijsters van 30 januari tot 19 maart de nummer 1 op de wereldranglijst van de WTA.

In maart 2006 behaalt Kim Gevaert de bronzen medaille op de 60 m tijdens de wereldkampioenschappen indooratletiek in Moskou in een nieuw Belgisch record.

Op 23 en 24 april 2006 scoort Henin met het Belgische Fed Cup team een overwinning op het Russische team door eerst Nadja Petrova met 6-7, 6-4 en 6-3 en later Jelena Dementjeva met 6-2 en 6-0 opzij te zetten en zo door te stoten tot de halve finales van dit landenkampioenschap. Vooral de overwinning tegen Petrova is indrukwekkend. Ze neemt trouwens ook revanche op Dementieva die haar een paar weken voordien klopte op het toernooi van Indian Wells en die op dag 1 van de Fed Cup ontmoeting al korte metten had gemaakt met landgenote Kim Clijsters.

Op 8 juni 2006 staan Kim Clijsters – nog zonder setverlies en na o.a. opnieuw Martina Hingis te hebben uitgeschakeld - en Justine Henin tegenover elkaar in de halve finale van het toernooi van Roland Garros. Henin haalt het met 6-3 en 6-2 en neemt het op zaterdag 10 juni 2006 in de finale op tegen Svetlana Kuznetsova. Henin verslaat de Russische in tweemaal 6-4 en wint voor derde keer en de tweede keer op rij Roland Garros en dit zonder een set te verliezen.

Henin Roland Garros
Justine Henin wint Roland Garros

Op 6 juli 2006 staan Kim Clijsters en Justine Henin opnieuw tegenover elkaar, nu in de halve finale van het toernooi van Wimbledon. Opnieuw wint Henin en net als in de Australian Open komt ze in de finale tegenover Amélie Mauresmo te staan, die Clijsters had afgelost als nummer 1 op de wereldranglijst. En opnieuw wint de Française, in drie sets 2-6, 6-3 en 6-4.

Op 9 augustus 2006 wordt Kim Gevaert in Göteborg Europees Kampioene op de 100 m. Daarmee wordt zij de eerste Belgische Europese kampioen sinds Karel Lismont in 1971.

Twee dagen later, op 11 augustus 2006, zorgen zij en Tia Hellebaut voor de succesvolste vijf minuten in de Belgische atletiekgeschiedenis. Terwijl Hellebaut nog bezig is met haar ereronde na haar verrassende goud bij het hoogspringen door in een spannende finale Venelina Veneva en wereldkampioene Kajsa Bergqvist te verslaan, snelt Gevaert naar haar tweede Europese titel: zij wint de 200 m.

hellebaut en gevaert
Göteborg, 11 augustus 2006

De beelden van beide meisjes onder de Belgische vlag zijn deel geworden van ons collectieve geheugen.

Op 18 augustus 2006 maakt Kim Clijsters op haar website bekend dat de toestand van haar pols erger is dan verwacht. Ze geeft forfait voor de US Open en de Fed Cup finale tegen Italië.

Op 9 september 2006 speelt Justine Henin tijdens de US Open haar vierde grandslamfinale van het jaar, een record sinds Martina Hingis het haar in 1997 voordeed. Ze verliest echter met twee maal 6-4 van Maria Sharapova.

Op 17 september verliezen Justine Henin en Kirsten Flipkens de finale van de Fed Cup tegen Italië. Henin wint haar beide enkelspellen maar in het beslissende dubbelspel moet ze de strijd staken in de derde set vanwege een blessure aan de knie.

Op 11 november kwalificeert Justine Henin zich in Madrid voor de finale van de WTA Tour Championships door Maria Sharapova in de halve finale met 6-2 en 7-6(5) te verslaan. In diezelfde halve finales wordt Clijsters door Amélie Mauresmo verslagen met 2-6, 6-3 en 3-6.

Op 12 november 2006 wint Justine Henin de finale door Mauresmo met 6-4 en 6-3 te verslaan.

Henin WTA Championship
Justine Henin wint de WTA Tour Championship

Een dag later, op 13 november 2006, wordt ze het nummer 1 van de wereld.

Op die manier is Henin de eerste speelster sinds Hingis in 2000 die de Masters wint én het jaar als nummer één afsluit. Ook is zij de eerste na Steffi Graf die vier jaar na elkaar een grandslamtoernooi wint.

--

Op 6 mei 2007 kondigt Kim Clijsters aan dat ze met onmiddellijke ingang stopt met tennissen. Op 13 juli 2007 trouwt ze met de Amerikaanse basketballspeler Brian Lynch. Op 27 februari 2008 worden Clijsters en Lynch ouders van Jada Ellie.

Op 14 mei 2008, precies een jaar en 8 dagen na Kim Clijsters, kondigt Justine Henin haar afscheid aan het tennis aan. Ze stond op dat moment al sinds 19 maart 2007 op nummer 1 van de wereldranglijst.

Op 5 september 2008 neemt Kim Gevaert afscheid van haar atletiekloopbaan. Dat doet ze op de Memorial Van Damme in een uitverkocht Koning Boudewijnstadion, waar ze nog een allerlaatste keer de 100 meter loopt.

En op 5 december 2008, precies drie maanden na Kim Gevaert, maakt Tia Hellebaut op een persconferentie in het Koning Boudewijnstadion in Brussel bekend dat ze drie maanden zwanger is en een punt achter haar atletiekcarrière zet.

--

Er zijn precies 2 jaar en 22 dagen verlopen sinds Henin in dat fantastische sportjaar 2006 op de eerste plaats van de wereldranglijst terecht kwam…

--

5 december 2008 gaat de Belgische sportgeschiedenis in als één van die datums waarin er een einde kwam aan een gouden periode.

Zoals op die fatale 12 juli 1975 toen Eddy Merckx bij de beklimming van de Puy de Dôme een slag in de lever kreeg, ’s anderendaags zijn gele trui moest afstaan aan de latere winnaar Bernard Thévenet en nooit meer de ouwe zou worden.

Of zoals 18 mei 1978 toen diezelfde Merckx zijn afscheid aan de wielersport bekendmaakte.

Of zoals op die 26e juni 1990 in Bologna toen de Engelsman David Platt in de… 119e minuut de winning goal maakte voor Engeland en de Rode Duivels nooit nog zo dicht bij een kwartfinaleplaats op een WK zouden komen.