17-09-08

17 september: verjaardagen in de autosport

Stirling Moss
Stirling Moss

Vandaag woensdag 17 september 2008 wordt Stirling Moss, de grootste autopiloot uit de geschiedenis die nooit wereldkampioen is geworden, 79 jaar!
Sir Stirling Moss werd geboren in Londen op 17 september 1929. Tussen 1955 en 1958 eindigde Moss viermaal op rij op de tweede plaats in de eindstand van het wereldkampioenschap. De eerste drie maal was dat telkens achter de ongenaakbare Juan Manuel Fangio. Toen Fangio in 1958 na de Grote Prijs van Frankrijk stopte met racen werd de Brit Mike Hawthorn wereldkampioen met nauwelijks één puntje voorsprong op zijn landgenoot Moss!
In 1959 eindigde Moss als derde achter Jack Brabham en Tony Brooks. De eerste drie uit de eindstand van het wereldkampioenschap 1959 zijn nog steeds in leven. De Australiër Jack Brabham is dit jaar 82 geworden, de Engelsman Tony Brooks 76 en Moss wordt dus vandaag 79.
Daarbij komt nog dat de als vierde geëindigde Amerikaan Phil Hill op 28 augustus jongstleden op 81-jarige leeftijd overleed. En de als vijfde geëindigde Fransman Maurice Trintignant overleed pas drie jaar geleden op 87-jarige leeftijd! Voorwaar een unieke eindstand van een wereldkampioenschap. We moeten wachten tot… 1975 voor we terug een eindstand van een wereldkampioenschap krijgen waarvan de eerste drie nog in leven zijn: Niki Lauda (59 jaar), Emerson Fittipaldi (61 jaar) en Carlos Reutemann (66 jaar). De vierde van dat seizoen, de Brit James Hunt, overleed op 15 juni 1993 op slechts 45-jarige leeftijd.
In 1962 werd Stirling Moss zwaar gewond bij een crash op het circuit van Goodwood. Hij belandde in een coma en werd gedeeltelijk verlamd aan de linkerzijde van zijn lichaam. Hij slaagde erin te herstellen maar na een testrit het jaar daarop besloot hij te stoppen met racen.

Graham Hill
Graham Hill

Op 18 mei 1958 werd de Grote Prijs van Monaco gereden. Het was Stirling Moss’ 41e Grote Prijs en in deze wedstrijd debuteerde ene Graham Hill die later tweemaal wereldkampioen Formule 1 zou worden en 176 Grote Prijzen later na de Grand Prix van Monaco in 1975 de racehelm aan de haak zou hangen. Een half jaar later kwam hij op 29 november 1975 om het leven bij een vliegtuigongeval. Hij liet een vrouw en drie kinderen achter: Brigitte, Samantha en de toen 15-jarige Damon die bijna 17 later op 12 juli 1992 tijdens de Grote Prijs van Groot-Brittannië zelf zou debuteren in de Formule 1. Damon Hill werd wereldkampioen in 1996 en won 22 Grote Prijzen. De Grote Prijs van Maleisië van 1999 was zijn laatste Grand Prix.
Die Damon Hill, geboren in Hampstead (Londen) op 17 september 1960, wordt vandaag 48 jaar.

Damon Hill
Damon Hill

Nog een herdenking maar dan uit een geheel andere raceklasse.

LeeRoy Yarbrough
LeeRoy Yarbrough

Zo is het vandaag precies 70 jaar geleden dat LeeRoy Yarbrough als Lonnie Yarbrough op 17 september 1938 in Jacksonville, Florida, werd geboren. Yarbrough debuteerde in 1960 in het NASCAR kampioenschap. In 1964 eindigde hij als 14e in het kampioenschap, zijn beste resultaat. In 1969 won hij de legendarische 500 mijlen van Daytona. Datzelfde jaar won hij o.a. ook de Rebel 400 op de historische Darlington Raceway door in de laatste ronde de regerende kampioen David Pearson te passeren.
Na 198 wedstrijden reed hij in 1972 zijn laatste NASCAR race.
In het midden van de jaren ’70 belandde hij met psychische problemen in een instelling. Op 7 december 1984 overleed hij op 46-jarige leeftijd aan de gevolgen van een zware val.

De commentaren zijn gesloten.