16-09-08

16 september: wereldsnelheidsrecords

George Eyston
George Eyston

George Eyston Thunderbolt
George Eyston Thunderbolt

Vandaag, dinsdag 16 september 2008, is het precies 70 jaar geleden dat de Britse Kapitein George Edward Thomas Eyston op het zoutmeer van Bonneville in de Verenigde Staten in zijn Thunderbolt met een snelheid van 575.336km/u het wereldsnelheidsrecords brak. Daarmee verbrak hij het nauwelijks één dag oude record van de Engelsman John R. Cobb.

John Cobb
John Cobb

Een jaar later, op 23 augustus 1939, brak Cobb dit record opnieuw.

George Eyston was al eerder wereldsnelheidsrecordhouder geweest. Op 19 november 1937 had hij eveneens op de zoutvlakte van Bonneville het twee jaar record van de legendarische Brit Malcolm Campbell gebroken door 502.442km/u te rijden. Hij werd daarmee de eerste persoon die sneller reed dan 500km/u.
George Easton overleed in 1979.

Railton Special
Railton Special

Na de Tweede Wereldoorlog vestigde opnieuw John Cobb een wereldsnelheidsrecord dat vele jaren stand zou houden. Op 16 september 1947 reed hij in de Railton Special meer dan 640km/u, meteen de eerste persoon die sneller reed dan 400 mijl.
Cobb verongelukte op 29 september 1952 op het Meer van Loch Ness bij een poging om het wereldsnelheidsrecord op het water te verbeteren in zijn jet speedboat Crusader aan een snelheid van meer dan 320km/h.
Pas op 5 september 1963 zou de Amerikaan Craig Breedlove het wereldsnelheidsrecord te land van Cobb breken door de met een jetmotor aangedreven Spirit of America meer dan 650km/u te rijden.

Malcolm Campbell
Malcolm Campbell

Donald Campbell
Donald Campbell

Malcolm Campbell overleed op 31 december 1948 op 63-jarige leeftijd na een lange ziekte.
Zijn zoon Donald Campbell trad in zijn voetsporen en verbeterde op 17 juli 1964 met de Bluebird CN7 het wereldsnelheidsrecord op land met een snelheid van 648.730 km/u. Dit record hield niet lang stand omdat daarna ook voertuigen werden toegelaten, aangedreven met een jetmotor. Maar tot in 2001 bleef het record voor een via de wielen aangedreven wagen in handen van Donald Campbell.

Campbell_Bluebird_CN7
Campbell Bluebird CN7

Op 31 december 1964 verbeterde Donald Campbell op Dumbleyung Lake in Australië ook het wereldsnelheidsrecord op het water toen hij 444.710km/u haalde. Hij werd hierdoor de eerste persoon die in één jaar zowel het wereldsnelheidsrecord op land als op water verbeterde.

Bluebird K7
Bluebird K7

Op 4 januari 1967 waagde Donald Campbell een nieuwe recordpoging op Coniston Water in Cumbria, het derde grootste meer in het Engelse Lake District met de Bluebird K7. Aan zeer hoge snelheid steeg de boeg omhoog, de boot sloeg over kop en raakte met de neus het water. De Bluebird spatte uit elkaar en Campbell was op slag dood. Door de intercom waren zijn laatste worden hoorbaar:
Pitching a bit down here...Probably from my own wash...Straightening up now on track...Rather close to Peel Island...Tramping like mad...er... Full power...Tramping like hell here... I can't see much... and the water's very bad indeed...I can't get over the top... I'm getting a lot of bloody row in here... I can't see anything... I've got the bows up... I've gone...oh...."
Ondanks een intense zoekactie van door de duikers van de Royal Navy werd zijn lichaam niet terug gevonden.
Op 8 maart 2001 vond de duiker Bill Smith het wrak van de Bluebird terug. Hij was gefascineerd geraakt door Donald Campbell na het liedje "Out of This World" van het album “Afraid of Sunlight” van de Britse rockband Marillion dat over Campbell en Bluebird gaat. “Afraid of Sunlight” gaat over de keerzijde van de roem waarbij diverse beroemdheden worden onder de loep genomen zoals John Lennon, Muhammad Ali, O.J. Simpson en Donald Campbell.
Op 28 mei 2001 werd ook het lichaam van Donald Campbell terug gevonden. Steve Rothery en Steve Hogarth, leden van Marillion, waren hierbij aanwezig. Zijn lichaam werd begraven op Coniston cemetery op 12 september 2001 na een begrafenisceremonie in Coniston village, bijgewoond door zijn weduwe Tonia, zijn dochter Gina en voormalige leden van zijn team.
Het huidige wereldsnelheidsrecord te land is in handen van de Brit Andy Green. Op 15 oktober 1997 haalde hij met de Thrust SSC Turbofan in de Black Rock Desert in de Verneigde Staten een snelheid van meer dan 1220km/u. Twee dagen eerder had hij als eerste mens ter wereld de geluidsmuur doorbroken met een landvoertuig.

ssc-ultimate-aero
SSC Ultimate Aero

De snelste productiewagen – een wagen waarmee je dus op de openbare weg kan rijden – is sinds 9 oktober 2007 de SSC Ultimate Aero TT, een Amerikaanse door Shelby Super Cars gebouwde wagen, die een topsnelheid haalt van 413km/u. De wagen kost 620.000 dollars.
Zijn voorgangers waren:
19 april 2005: Bugatti Veyron: 408.47km/u
28 februari 2005: Koenigsegg CCR: 387.87km/u
31 maart 1998: McLaren F1: 386.4km/u

McLaren F1
McLaren F1

koenigsegg1
Koenigsegg CCR

bugatti-veyron-big
Bugatti Veyron

19:32 Gepost door dutje in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: autosport, wereldsnelheidsrecord |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.